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Satélite em forma de caixa de champanhe para investigar um planeta distante

Jornal Opinião Goiás: 11 de janeiro de 2018 – 12:26

A França está preparada para lançar um mini satélite de tamanho de caixa de champanhe na órbita terrestre na sexta-feira (12/01) para estudar um misterioso sistema de planeta em nossa galáxia da Via Láctea, disseram os controladores da missão.

O objetivo do orbitador do PicSat é a estrela gigante Beta Pictoris, cerca de 60 anos-luz da Terra na constelação do sul da Pictor (The Painter’s Easel) e seu planeta Beta Pictoris b – um gigante gasoso.

Construído no laboratório LESIA do Observatório de Paris, com apoio europeu, o PicSat deve ser lançado nas primeiras horas da manhã de sexta-feira em um foguete indiano PSLV.

Ele irá orbitar em nosso planeta a uma altitude de cerca de 500 quilômetros, esperando aprender mais sobre Beta Pictoris observando a próxima vez que transita sua estrela hospedeira, aparecendo como um ponto na superfície brilhante como visto da perspectiva da Terra.

Este trânsito de uma vez em 18 anos é esperado em algum momento em 2018, disse o líder da missão Sylvestre Lacour, um astrofísico do instituto de pesquisa do CNRS da França.

Não temos 100% de certeza de que o trânsito acontecerá” durante o ano de vida de um PicSat, disse ele, já que “a órbita de Beta Pictoris b não é conhecida“.

Caso contrário, “observaremos outros objetos secundários orbitando a estrela“.

Medindo a quantidade de luz que um planeta bloqueia ao transitar sua estrela, os astrônomos podem coletar detalhes sobre seu tamanho e a composição de sua atmosfera.

PicSat mede 10x10x30 centimetros (4x4x12 polegadas), “o tamanho de uma caixa de champanhe“, disse Lacour.

– Planeta em uma rodada –

Ele vem equipado com um telescópio para coleta de fato os painéis solares para alimentar todos os seus sistemas. Com um peso de 3,5 kg (7,7 libras), o consumo de energia do satélite é de apenas 5 W, semelhante ao de uma lâmpada econômica.

Descoberto em 1984, a Beta Pictoris tem uma massa de cerca de 1,8 vezes a do nosso Sol.

É jovem em termos astronômicos – apenas cerca de 20 milhões de anos em comparação com os 4.5 bilhões de anos do Sol.

Está rodeado por um enorme disco de gás e pó – os materiais dos quais planetas, asteróides e cometas são formados – tornando-o um assunto ideal para estudar o mecanismo pelo qual os sistemas solares evoluem.

Beta Pictoris b é cerca de 16 vezes maior e 3.000 vezes mais maciço do que a Terra, com dias com duração de cerca de oito horas. Ele orbita sua estrela a uma distância oito vezes a da Terra ao Sol.

Em 2014, os cientistas disseram que gira a uma velocidade vertiginosa de cerca de 25 quilômetros por segundo (90,000 km / h ou 56,000 milhas por hora).

 

Tags: Ciência, Manchetes

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