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Jornal Opinião Goiás – X Prize anuncia competição de US $ 10 milhões para estimular o desenvolvimento de avatares de robôs

É um desafio ambicioso que provavelmente não atende às nossas expectativas.

Os avatares de robôs foram um meio de ficção científica há décadas, permitindo que os seres humanos fictícios realizem tarefas delicadas e específicas, de cuidados hospitalares a mineração na Lua. Mas, como de costume, nossa imaginação ultrapassa a realidade. Os melhores avatares comercialmente disponíveis são os robôs de telepresença, que são pouco mais do que iPads on wheels , enquanto os robôs humanóides de ponta parecem chamativos, mas lutam para manter o equilíbrio. A X Prize Foundation quer mudar isso, e hoje anunciou seu último desafio: construir “avatares do mundo real” até 2021.

De acordo com o modus operandi da fundação, o objetivo aqui é estimular o desenvolvimento oferecendo prêmios em dinheiro para equipes. Os pesquisadores vão se inscrever para concorrer ao prêmio e desenvolver avatares (no prazo de 31 de outubro) e terá que atender a determinados critérios. Haverá dois prêmios milimétricos em 2020 e 2021 no valor de US $ 1 milhão cada, e um grande prêmio no valor de US $ 8 milhões.

A fundação não detalhou os desafios e especificações exatas que esses avatares terão que atender, mas os golpes amplos são ambiciosos. As equipes terão de construir avatares que permitirão aos usuários “visualizar, ouvir, tocar e interagir remotamente com ambientes físicos e outras pessoas”  e a partir de 100 quilômetros de distância. Esses avatares de robôs também devem ser capazes de “executar tarefas em uma variedade de cenários do mundo real”, com a fundação citando futuras aplicações, como ajudar a fornecer “cuidados críticos e implantar resposta de emergência imediata em desastres naturais”. O prêmio é patrocinado pela companhia aérea japonesa ANA.

Falando para a imprensa , o CEO da X Prize Foundation, Marcus Shingles, disse que o objetivo era criar um robô verdadeiramente polivalente. Nós já desenvolvemos robôs para tarefas especializadas como mineração de profundidade e movendo pacientes em torno de hospitais , mas a parte difícil é criar uma máquina que possa assumir uma variedade de tarefas – assim como um ser humano.

“Pretende-se ser multiuso”, diz Shingles. “Imagine uma aldeia remota com um sistema de avatar único que ofereça utilidade a todos na aldeia. O robô poderia ser controlado por diferentes operadores para reparar painéis solares, ajudar na carpintaria e muitos outros trabalhos “.

Shingles diz que imagina que a equipe vencedora poderia combinar uma série de tecnologias existentes, incluindo a realidade virtual e a inteligência artificial. Mas, ele diz, a fundação não quer ser muito específica sobre o que pensa que o design final seria semelhante. Indo a rota do humanoide é certamente uma possibilidade (especialmente se você quer que o robô possa usar ferramentas construídas para humanos), mas não é uma certeza.

“Nós hesitamos em dar qualquer imagem gráfica do que o avatar parece, porque não queremos influenciar demais”, diz Shingles. “É também por isso que não vamos ter uma verdadeira especificidade sobre o que você precisa fazer nos testes [finais], porque se dissermos que você precisa cavar um buraco, teremos um monte de equipes fazendo avatares com pás “.

Olhando para os atuais desenvolvimentos de última geração em robótica, também é difícil imaginar um robô com pernas que fica muito longe em tal competição. Como vimos de eventos como o DARPA Robotics Challenge , o bipedalismo ainda é uma especialidade humana. É preciso muito trabalho para manter o equilíbrio usando motores elétricos ou pneumáticos, quando quatro pernas são mais estáveis ​​e as rodas são mais rápidas. Mas, se o dinheiro do prêmio pode atrair equipes de pesquisa, a Fundação X Prize pode acabar promovendo novos paradigmas, que a instituição espera que levem a novos produtos que beneficiem a humanidade.

“Sempre que fazemos um Prêmio X, estamos sempre buscando gerar um apelo comercial, porque se pudermos criar essa tecnologia revolucionária, precisamos do mercado para ajudar a adotá-lo, levá-lo à escala e reduzir o preço, “Diz Shingles.

Claro, só porque há dinheiro na linha não significa que o problema será resolvido. O Prêmio Lunar X, que visava obter rovers na Lua usando financiamento privado, não aconteceu em janeiro, quando todas as equipes envolvidas perderam o prazo final. Mas mesmo um fracasso pode empurrar o campo para a frente, e este último Prêmio X espero conseguir mais do que isso.

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# Alan

Alan é colunista.

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