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Jornal Opinião Goiás – Perda de gelo da Antártica triplica, aumentando os níveis do mar

As descobertas do relatório devem dissipar quaisquer dúvidas que a massa de gelo da Antártida está encolhendo

A Antártida perdeu impressionantes três trilhões de toneladas de gelo desde 1992, de acordo com um estudo publicado na quarta-feira que sugere que o continente congelado poderia redesenhar o litoral da Terra se o aquecimento global continuar sem controle.

Dois quintos dessa perda de gelo ocorreram nos últimos cinco anos, um aumento de três vezes no ritmo em que a Antártica está derramando sua camada de quilômetros de espessura, um grupo de 84 cientistas relatou na revista Nature.

As descobertas devem dissipar quaisquer dúvidas persistentes de que a massa de gelo do continente está encolhendo, disseram os autores.

Eles também destacam a ameaça existencial que as cidades e comunidades costeiras de baixa altitude abrigam para centenas de milhões de pessoas.

“Agora temos uma imagem inequívoca do que está acontecendo na Antártida”, disse o autor co-principal Eric Rignot, um cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA que acompanha as camadas de gelo da Terra há duas décadas.

“Nós vemos esses resultados como outro alarme de toque para desacelerar o aquecimento do nosso planeta”.

Até agora, os cientistas têm lutado para determinar se a Antártida acumulou mais massa através da queda de neve do que se perde no escoamento de água de degelo e o gelo flui para o oceano.

Mas mais de duas décadas de dados de satélite – as novas descobertas foram extraídas de 24 pesquisas espaciais separadas – finalmente renderam um quadro mais completo.

Cobrindo duas vezes a área dos Estados Unidos continentais, a Antártida é coberta por gelo suficiente para elevar os oceanos globais em quase 60 metros (210 pés).

Mais de 90% dessa água congelada fica no topo da Antártida Oriental, que permaneceu praticamente estável mesmo com a mudança climática aumentando a temperatura média da superfície da Terra em um grau Celsius (1,8 graus Fahrenheit).

– “Um aumento gradual” –

Alguns estudos sugeriram um ganho líquido em massa nas últimas décadas.

A Antártida Ocidental, no entanto, provou ser muito mais vulnerável ao aquecimento global, especialmente na Península Antártica, onde mais de 6.500 quilômetros quadrados (2.500 milhas quadradas) de plataformas de gelo se espalharam pelo mar desde 1995.

Já flutuando, as plataformas de gelo que se quebram em icebergs não aumentam o nível do mar. Mas geleiras enormes na Antártida Ocidental deslizando lentamente em direção ao mar retêm água suficiente para empurrar os oceanos em 3,5 metros (11 pés).

Duas dessas geleiras – Pine Island e Thwaites – aceleraram e hoje são consideradas instáveis. Juntos, eles agem como rolhas segurando a massa de gelo mais para o interior da queda no oceano.

Quase toda a massa derramada durante o último quarto de século veio da Antártida Ocidental, segundo o estudo.

A perda de gelo de 2,7 trilhões de toneladas desde 1992 acrescentou cerca de oito milímetros ao nível do mar.

“Embora ainda haja uma incerteza considerável sobre o balanço de massa da Antártica Oriental, está cada vez mais claro que a perda de gelo da Antártida Ocidental acelerou”, disse Kate Hendry, pesquisadora da Universidade de Bristol, comentando os resultados.

De acordo com as tendências atuais, a Antártida pode se tornar a maior fonte de aumento do nível do mar, à frente do escoamento da camada de gelo da Groenlândia e das geleiras das montanhas, e a expansão da água oceânica à medida que esquenta, segundo o estudo.

Os oceanos estão aumentando atualmente em 3,4 milímetros (0,13 polegadas) por ano. Desde 1993, a marca d’água global do oceano subiu 84,8 mm (3,3 polegadas).

No final do século, o nível do mar – comparado a um benchmark pré-industrial – poderia aumentar de algumas dezenas de centímetros para um metro ou mais, dependendo em parte dos esforços para reduzir as emissões de gases do efeito estufa.

Sob qualquer cenário, os oceanos continuarão a subir por vários séculos, dizem os cientistas.

– “Profundamente preocupante” –

Nas duas décadas anteriores a 2012, a Antarctica perdeu cerca de 76 bilhões de toneladas por ano, de acordo com as novas descobertas. Desde então, esse número saltou, em média, para 219 bilhões de toneladas.

“Houve um aumento nas perdas de gelo da Antártida durante a última década”, disse Andrew Shepherd, professor da Universidade de Leeds, co-líder do Exercício de Equilíbrio de Massa em Lâmina de Gelo (ISMBE).

“O continente está fazendo com que o nível do mar suba mais rápido hoje do que em qualquer outro período nos últimos 25 anos”.

Os cientistas não envolvidos no estudo elogiaram sua metodologia.

“O poder desta pesquisa é que ela reúne métodos independentes e resultados de uma coleção de equipes diferentes em todo o mundo”, observou Twila Moon, cientista do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo dos EUA, no Colorado.

Eles também disseram que os governos deveriam tomar nota.

“O resultado é profundamente preocupante”, comentou o professor do Imperial College London, Martin Siegert, que não participou do estudo.

“Parece que estamos a caminho de perdas substanciais de folhas de gelo nas próximas décadas, com consequências a longo prazo para o aumento do nível do mar.

“Se já não estamos alertas para os perigos da mudança climática, isso deve ser um enorme alerta”, acrescentou.

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