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Jornal Opinião Goiás – O osso do dedo aponta para os primeiros humanos na Arábia Saudita

Esta imagem de folheto obtida da Universidade de Oxford / Instituto Max Planck mostra ossos de dedos fósseis de Homo sapiens de Al Wusta, Arábia Saudita, uma descoberta que sugere que humanos modernos penetraram profundamente na Arábia já 85.000 anos atrás.

Um osso solitário descoberto no deserto sugere que humanos modernos penetraram profundamente na Arábia já há 85 mil anos, disse um estudo divulgado na segunda-feira que afirmava avançar em nosso êxodo africano por milênios.

A pesquisa, publicada na revista Nature Ecology & Evolution, desafiou um consenso de que os humanos começaram a se mover em massa de nosso local de nascimento na África há apenas 60 mil anos, com algumas migrações pequenas e malsucedidas antes.

Descobertas arqueológicas recentes começaram a questionar essa idéia, com algumas evidências de que o homo sapiens está se espalhando para além da África e da região adjacente do Levante há 120 mil anos ou mais.

No entanto, muitas dessas descobertas – incluindo da China e da Austrália – têm dúvidas sobre sua autenticidade e datação, disseram os autores do estudo de segunda-feira.

O novo osso fossilizado, por outro lado, pertence indiscutivelmente a um humano e pode ser datado diretamente usando tecnologia radiométrica, disse a equipe.

Sua idade serviu como uma evidência rara de que “nossa espécie estava se espalhando para além da África muito antes do que se pensava”, disse o coautor do estudo, Huw Groucutt, da Universidade de Oxford.

Acredita-se que o osso, com apenas 3,2 centímetros de comprimento, seja o osso do meio do dedo médio, provavelmente de um adulto. Foi descoberto no deserto Nefud da Arábia Saudita em 2016 e analisado em dois anos.

Groucutt e uma equipe usaram uma forma de radiometria chamada série de urânio para determinar a idade do osso, medindo pequenos traços de elementos radioativos.

Os testes revelaram que tinham pelo menos 85 mil anos – possivelmente 90 mil – tornando-se o “mais antigo homo sapiens datado diretamente encontrado fora da África e do Levante”, disse a equipe.

É o primeiro fóssil de um hominin – o grupo de seres humanos e nossos ancestrais diretos – descoberto no que é hoje a Arábia Saudita.

Outros achados arqueológicos, que seus descobridores afirmam serem ainda mais antigos, podem muito bem ser autênticos, mas não foram diretamente datados, disse a equipe de pesquisa. A maioria tinha sua idade calculada a partir das camadas de areia ou rocha em que foram encontradas ou de outros itens nas proximidades.

Além de redating o êxodo humano da África, o estudo também pode alterar sua rota.

“O que estamos discutindo aqui é que houve vários dispersals fora da África, assim que o processo do movimento e da colonização da Eurásia era muito mais complicado do que os nossos livros dizem-nos,” disse o co-autor do estudo Michael Petraglia do Max Planck Instituto para a Ciência da História da Humanidade na Alemanha.

De acordo com uma teoria dominante, os humanos deixaram a África em uma única onda, movendo-se ao longo da costa da África através do sul da Arábia e da Índia até a Austrália.

O Levante é aproximadamente a área do leste do Mediterrâneo hoje coberta por Israel, Líbano, parte da Síria e Jordânia ocidental.

O dedo mostra “que os humanos modernos estavam se movendo pelo interior, o coração terrestre, da Eurásia – não ao longo do litoral”, disse Petraglia.

O osso foi descoberto em uma área conhecida como Al Wusta que 90 mil anos atrás teria parecido muito diferente do deserto que é hoje – com rios e lagos abundantes.

A equipe encontrou fósseis de vários animais, incluindo hipopótamos, além de avançadas ferramentas de pedra.

Tudo isso apontava para o dono do dedo ter sido membro de um grupo semi-nômade de caçadores-coletores que se movia atrás de água e animais.

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# Rafael Silva

Rafael Silva é jornalista.

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