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Jornal Opinião Goiás – Moradias no topo de um penhasco em Chipre aumentam os temores de focas ameaçadas

Contando apenas cerca de 300 no Mediterrâneo, eles foram batizados de "focas-monge" no final do século XVIII por um cientista que pensava ter uma semelhança com um monge vestido de capuz

Em uma série de cavernas ao longo da costa de Chipre, uma colônia de focas-monge – os mamíferos mais ameaçados do Mediterrâneo – encontrou refúgio.

Mas agora ambientalistas e moradores estão acusando os desenvolvedores de colocar em risco o habitat das focas, construindo moradias de luxo no topo das cavernas.

Numerando apenas cerca de 300 no Mediterrâneo, eles foram batizados “monk seals” no final do século XVIII por um cientista que pensava que eles tinham uma semelhança com um monge vestido com um capuz.

A maioria é encontrada em águas gregas. Mas escondida sob as rochas brancas da cidade de Peyia, no sudoeste de Chipre, as cavernas abrigam alguns dos sete a dez focas-monge encontradas em águas cipriotas, segundo o governo.

De pé em um caminho costeiro, a moradora de Peyia, Mandie Davies, apontou para um canteiro de obras de seis moradias parcialmente acabadas acima das cavernas.

“É uma monstruosidade”, disse ela à AFP.

Um dos projetos de construção fica a cerca de 25 metros da costa, lamentou o prefeito de Peyia, Marinos Lambrou – um dos muitos aqui para se opor a um sinal verde do governo para as moradias.

– “Crucial para o ecossistema” –

As focas-monge são cruciais “para o equilíbrio do ecossistema”, disse Melina Marcou, cientista do governo que nada nas cavernas e monitora as criaturas com câmeras escondidas.

Mas o habitat das focas é tão sensível que Marcou exorta o público a evitar as cavernas.

Seus números diminuíram ao longo de séculos sendo perturbados pelos pescadores, os mamíferos abandonaram as praias sobre exploradas pelos seres humanos.

Mais recentemente, a urbanização e o turismo foram os principais impulsionadores do declínio das focas, disse Marie-Aude Sevin, que trabalha para a União Internacional para a Conservação da Natureza, uma autoridade sobre focas-monge e seus números.

A lei cipriota prevê uma zona de proteção que se estende a 91 metros da costa, um pouco menos que os 100 metros recomendados pela ONU e pela UE.

Mas o Ministério do Meio Ambiente diz que mesmo o governo do próprio governo não se aplica às seis moradias – uma posição contestada por cientistas e ecologistas.

Uma fonte próxima ao caso disse à AFP que o Ministério do Meio Ambiente aprovou as moradias com base em mapas desatualizados.

Isso significa que ele não levou em conta o efeito da erosão, trabalhando com base no fato de que as parcelas estão mais longe da costa do que na realidade, acrescentou a fonte.

Outro especialista, Klitos Papastylianou, da Iniciativa para a Proteção da Costa Natural, alegou que não houve estudo de impacto ambiental adequado durante o processo de planejamento, contrariando uma diretiva da UE.

Para Linda Leblanc, conselheira municipal em Peyia, as moradias são um “terrível testemunho do fracasso” da política ambiental do governo.

A área só se tornou elegível para construção depois de um decreto assinado por um ex-ministro do Interior, 10 dias antes das eleições presidenciais de 2008 e do fim de seu mandato, segundo várias fontes.

O decreto e a construção na costa de Peyia ainda estão sob escrutínio do parlamento.

O Ministério do Meio Ambiente disse à AFP que todas as “leis ambientais foram implementadas e todas as exigências … foram cumpridas” antes de conceder uma licença para as moradias.

O desenvolvedor Leptos Estates disse à AFP que o projeto tem “todas as permissões necessárias”.

– passaportes da UE, queixas da UE –

A UE confirmou à AFP que está avaliando uma queixa contra o desenvolvimento.

Bruxelas também censurou Chipre por “seu fracasso em assegurar proteção adequada a habitats e espécies indígenas” em um caso de infração separado.

Desde que se juntou à UE, Chipre tem sido alvo de 109 casos de infração ambiental, com estudos de impacto deficientes ao longo da costa um ponto de discórdia particular.

Na primeira página do seu site, o desenvolvedor Leptos se orgulha de ser capaz de obter cidadania europeia para clientes que investem através do “esquema de investimento cipriota”.

O programa, que é muito popular entre russos e chineses, foi criado por Chipre para atrair investimentos após a crise financeira, com dois milhões de euros (US $ 2,3 milhões) mais o mínimo exigido para garantir um passaporte da UE.

O esquema de investimento provocou uma construção significativa em Peyia, de acordo com o prefeito Lambrou.

Um segundo projeto – muito maior – em Peyia por outro incorporador, Korantina Homes, também tem a oposição de moradores e ambientalistas.

Enquanto está mais longe da costa, ele se estende ao longo da terra perto da zona marinha protegida pela UE e envolve um hotel junto com 44 moradias de luxo.

O Ministério do Meio Ambiente deu luz verde ao projeto.

O conselheiro Leblanc e uma segunda fonte alegaram que parte da costa já havia sido destruída como resultado da atividade de construção de Korantina.

A Korantina Homes informou que seu hotel proposto fica a 350 metros do mar e que seu desenvolvimento fica a dois quilômetros de onde as focas vivem e se reproduzem.

“Os selos não estão em perigo pelo nosso desenvolvimento”, disse a empresa em um e-mail à AFP.

Para alguns especialistas, no entanto, o trabalho em Peyia é simbólico de um problema mais amplo no Chipre de sacrificar os recursos naturais para o desenvolvimento.

“Infelizmente, em Chipre, quando se fala em ‘desenvolvimento’, todos olham para grandes projetos”, disse Charalampos Theopemptou, vice-presidente do comitê de meio ambiente do parlamento.

“Nós não olhamos para o turismo sustentável”.

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# Danilo Borges

Danilo Borges é jornalista.

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