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Jornal Opinião Goiás – Lasers espaciais da NASA revelam novas profundidades da perda de gelo do planeta

À medida que as temperaturas médias globais continuam a subir, o ICESat-2 da NASA ajudará os cientistas a entender o quanto o derretimento das camadas de gelo está contribuindo para o aumento do nível do mar.

A Nasa está pronta para lançar no sábado o seu mais avançado laser espacial, o ICESat-2, uma missão de US $ 1 bilhão para revelar as profundezas do derretimento da Terra à medida que o clima se aquece.

O satélite de meia tonelada, mais ou menos do tamanho de um carro inteligente, está programado para decolar em cima de um foguete Delta II em 15 de setembro da Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia.

A janela de lançamento de 40 minutos abre às 5:46 am, hora local (1246 GMT).

A missão é “excepcionalmente importante para a ciência”, disse Richard Slonaker, executivo do programa ICESat-2 da NASA, a repórteres antes do lançamento.

Isso porque quase uma década se passou desde que a NASA tinha uma ferramenta em órbita para medir a elevação da superfície das placas de gelo em todo o mundo.

A missão anterior, ICESat, foi lançada em 2003 e terminou em 2009. A partir daí, os cientistas descobriram que o gelo do mar estava diminuindo e a cobertura de gelo estava desaparecendo das áreas costeiras da Groenlândia e da Antártida.

Nos nove anos seguintes, uma missão aérea, chamada Operation IceBridge, sobrevoou o Ártico e a Antártica, “tomando medidas de altura e documentando a mudança do gelo”, disse a NASA.

Mas uma atualização é urgentemente necessária.

A constante dependência da humanidade de combustíveis fósseis para energia significa que os gases do efeito estufa que aquecem o planeta continuam a se acumular.

As temperaturas médias globais estão subindo ano após ano, com quatro dos anos mais quentes dos tempos modernos ocorrendo entre 2014 e 2017.

A cobertura de gelo está encolhendo no Ártico e na Groenlândia, aumentando a elevação do nível do mar que ameaça centenas de milhões de pessoas ao longo do litoral.

O ICESat-2 deve ajudar os cientistas a entender o quanto o derretimento das camadas de gelo está contribuindo para o aumento do nível do mar.

“Seremos capazes de olhar especificamente como o gelo está mudando ao longo de um único ano”, disse Tom Wagner, cientista do programa de criosfera da NASA.

O acréscimo desse nível preciso de dados àquele coletado em anos anteriores deve impulsionar a compreensão dos cientistas sobre as mudanças climáticas e melhorar as previsões da elevação do nível do mar, disse ele.

– lasers avançados –

O ICESat-2 está equipado com um par de lasers – um está a bordo como back-up – que são muito mais avançados do que o tipo a bordo da missão ICESat anterior.

Embora poderoso, o laser não estará quente o suficiente para derreter o gelo de seu ponto de vista a cerca de 500 quilômetros acima da Terra, disse a NASA.

O novo laser disparará 10.000 vezes em um segundo, comparado ao ICESat original, que disparou 40 vezes por segundo.

O resultado é um grau muito maior de detalhes, semelhante a tirar 130 imagens de um único campo de futebol, comparado a um tiro de cada poste.

Medidas serão tomadas a cada 2,3 pés (0,7 metros) ao longo do caminho do satélite.

“A missão coletará dados suficientes para estimar a mudança anual de elevação nas geleiras da Groenlândia e da Antártida, mesmo que seja tão pequena quanto quatro milímetros – a largura de um lápis número 2”, disse a NASA em um comunicado.

É importante ressaltar que o laser medirá a inclinação e a altura do gelo, não apenas a área que ele cobre.

“Uma das coisas que estamos tentando fazer é, um, caracterizar a mudança que está ocorrendo dentro do gelo, e isso vai melhorar muito a nossa compreensão disso, especialmente em áreas onde não sabemos quão bem está mudando agora “, disse Wagner, mencionando o interior profundo da Antártida como uma dessas áreas de mistério.

A missão deve durar três anos, mas tem combustível suficiente para continuar por 10, se os administradores da missão decidirem prolongar sua vida.

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