Jornal Opinião Goiás – Laboratório ultra-seguro no Gabão equipado para estudos de Ebola

Detetive Viral: Doutor Illich Mombo analisa os resultados de um teste Ebola no Centro Internacional Franceville de Pesquisa Médica

Em uma instalação de pesquisa no Gabão, um prédio isolado fica atrás de uma cerca eletrificada, sob vigilância constante de câmeras de vídeo. O laboratório P4 bloqueado é construído para lidar com os vírus mais perigosos do mundo, incluindo o Ebola.

“Apenas quatro pessoas, três pesquisadores e um técnico estão autorizados a entrar na P4”, disse o virologista Illich Mombo, encarregado do laboratório, um dos dois únicos em toda a África que está autorizado a lidar com o ebola mortal, Marburg. e vírus da febre hemorrágica da Crimeia-Congo. O outro é em Joanesburgo.

O P4 ficava a 800 metros de distância de prédios mais antigos do Centro Internacional de Pesquisa Médica de Franceville (CIRMF), em grandes áreas nos arredores de Franceville, a principal cidade na província sudeste de Haut-Ogooue.

Filmar o laboratório de segurança ultra-alta ou até mesmo tirar fotos é proibido e o punhado de pessoas permitidas lá dentro tem crachás de segurança. Centrais de energia de backup garantem um fornecimento de energia ininterrupta. “Até o ar que respiramos é filtrado”, explica Mombo.

Quando ele entra no laboratório P4 para trabalhar em uma amostra de vírus suspeito, como o Ebola – que matou 28 pessoas na República Democrática do Congo (RDC) durante um surto nas últimas seis semanas -, Mombo usa Terno de risco biológico.

A roupa especial é destruída assim que ele terminar. Medidas draconianas estão em vigor para evitar qualquer risco de contaminação, com efeitos potencialmente desastrosos.

– “Equipes em alerta” –

Uma vez que um vírus suspeito foi “inativado” – uma técnica que impede a amostra de ser contagiosa – é cuidadosamente retirado da unidade P4 para outros laboratórios CIRMF no complexo, onde é analisado.

Equipes especializadas irão examiná-lo, procurando confirmar sua linhagem de Ebola e caçar pistas como a ascendência e a evolução do vírus, que são vitais para rastrear a disseminação da doença.

O diretor do CIRMF, Jean-Sylvain Koumba, coronel do Exército do Gabão e médico militar, disse que equipes de laboratório foram “colocadas em alerta” para lidar com amostras de Ebola enviadas pelo Instituto Nacional de Pesquisa Biomédica na capital da RDC, Kinshasa.

A natureza da amostra pode ser determinada com precisão rara, pois a instalação possui equipamentos de última geração combinados em poucos outros lugares do mundo.

“Em média, leva de 24 a 48 horas entre o momento em que uma amostra chega e quando obtemos os resultados”, disse Mombo.

Fundado em 1979 pelo falecido presidente do Gabão, Omar Bongo Ondimba, para estudar as taxas nacionais de fertilidade, o CIRMF passou para a AIDS, malária, câncer, doenças virais e doenças tropicais negligenciadas que afetam um bilhão de pessoas em todo o mundo, segundo a OMS.

O centro é financiado pelo Estado do Gabão, cuja principal riqueza é derivada das exportações de petróleo, e recebe ajuda da França.

Ao todo, 150 pessoas trabalham para o CIRMF e vivem nas grandes instalações. Sua reputação atrai cientistas, estudantes e aprendizes da Ásia, Europa e Estados Unidos, além da África.

“A CIRMF é especialmente adequada para estudar doenças infecciosas da floresta tropical congolesa, a segunda maior floresta tropical do mundo”, escreveram dois cientistas franceses, Eric Leroy e Jean-Paul Gonzalez, na revista especializada Viruses, em 2012.

“(Ele) é dedicado a conduzir pesquisas médicas do mais alto padrão … com infra-estrutura incomparável, múltiplos locais e equipes multidisciplinares.”

– ‘Reservatório’ animal? –

A instalação também realiza investigações sobre como os patógenos tropicais letais são capazes de saltar a barreira das espécies, disse Gael Darren Maganga, que ajuda a administrar a unidade que estuda o surgimento de doenças virais.

“Um relógio passivo consiste em tirar uma amostra de um animal morto após um pedido, enquanto o relógio ativo é quando saímos para fazer o trabalho de campo e coletar amostras”, disse ele.

Um grande centro de interesse é o morcego, visto como um potencial “reservatório” – um refúgio natural – para o vírus Ebola, disse Maganga. Funcionários regularmente saem por todo o Gabão para colher amostras de saliva, matéria fecal e sangue.

O consumo de carne de macaco e outras carnes de mato é uma prática comum na África Central.

“Ainda é uma hipótese, mas a transmissão para seres humanos pode ser por contato direto, por exemplo, arranhões (de um morcego) em cavernas ou manipulação de macacos infectados por saliva de morcego”, disse ele.

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