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Jornal Opinião Goiás – Joanesburgo sufoca na sombra dos depósitos de minas

Jornal Opinião Goiás: 03 janeiro 2018 – 03:22

“Olhe para o meu espinafre. Essa é a areia da mina. A amarela no solo – está destruindo tudo”, disse Thabo Ngubane enquanto cuidava sua pequena parcela em Soweto.

Em Johannesburgo, dezenas de milhares de pobres sul-africanos, como ele, passam suas vidas à sombra de vastos lixões de minas, expondo-os a substâncias tóxicas como arsênico, chumbo e urânio.

A corrida do ouro a partir de 1886 que causou o imponente montão de escórias para surgir em torno da maior cidade da África do Sul viu muitos investidores e mineiros se tornarem fabulosamente ricos.

O mesmo não era verdade para aqueles que viveram e trabalharam perto dos poços, e foram expostos a cocktails perigosos de pó e produtos químicos.

Mais de 200 montes de terra contaminados com metais pesados, notadamente urânio, estão à vista da capital comercial da África do Sul de acordo com a Clínica Internacional de Direitos Humanos de Harvard.

Eles incluem o próximo de onde Thabo, de 50 anos, tende seus vegetais no Snake Park, no norte do município de Soweto.

“Quando há fortes chuvas, todos os resíduos das minas vêm aqui e corroem tudo”, disse ele.

“Este mês 22 dos meus porquinhos morreram … acho que é por causa da minha”.

Quando o desperdício entra em contato com a água, a oxidação faz com que uma solução extremamente perigosa se forme.

– “areia tóxica” –

A empresa responsável pela lâmina de escória construiu um pool de armazenamento para permitir que a água contaminada se evaporasse em um esforço para proteger as casas vizinhas da poluição.

Mas as paredes da piscina foram mal mantidas, permitindo que a água ácida esvazie a parcela agrícola de Thabo durante grande parte do ano passado.

“Estou tossindo o tempo todo … Minha filha também”, reclamou Thabo. Ele não tem dúvidas de que vegetais contaminados e pó tóxico são os culpados.

Seu caso está longe de ser único. Várias outras áreas em Soweto, que abriga mais de um milhão e meio de pessoas, também caíram na falta do legado mineiro de Joanesburgo.

Vinte quilômetros a leste da Riverlea A extensão 1 é uma comunidade de 2.500 pessoas, incluindo Rose Plaatjies, cuja casa está cercada por três depósitos de minas.

Rose, um trabalhador aposentado, esteve lá desde 1962, quando foi forçada a se mudar para cumprir as regras da era do apartheid sobre a vida segregada.

Os negros da região geralmente se mudaram para Soweto enquanto “coloridos” como Rose se mudaram para Riverlea.

Agora, ela sofre de falta de ar e depende de um tanque de oxigênio – tudo o que culpa nas minas.

“A areia tóxica afeta muitos de nós – não consigo respirar por causa da poeira”, disse ela.

Durante os meses secos de julho e agosto, o vento sopra toneladas de poeira dos montes para as ruas, lavando a roupa, varrendo para casas e alimentos contaminantes.

“Em quase todas as ruas nesta comunidade, as pessoas vivem em máquinas de oxigênio”, disse David Van Wyck, pesquisador da Fundação Benchmark da África do Sul, uma ONG cristã.

Mais de metade dos residentes de Riverlea afirmam sofrer de tosse, asma, sinusite ou tuberculose de acordo com um relatório publicado pela Benchmark.

“Nossos filhos têm eczema, nossos filhos têm problemas oculares … (um vizinho teve) gêmeos com pulmões não desenvolvidos – um morreu”, disse Rose.

As estatísticas mostram que Riverlea é um outlier.

As doenças respiratórias e cardíacas são muito mais prevalentes entre os idosos na área do que em bairros igualmente pobres em outros lugares, de acordo com o South African Medical Research Council.

– ‘Muitas pessoas sofrem’ –

O Conselho também descobriu que o quintal da escola local tinha níveis anormalmente elevados de chumbo.

“Muitas pessoas sofrem de queixas cutâneas como eczema … assim como a asma”, confirmou um médico local que recusou ser nomeado.

Mas, na ausência de um estudo em grande escala, as autoridades desconfiam de culpar as condições que a população local sofre nos montes de resíduos que as cercam.

“Não há estudos que façam um link direto, para o nosso conhecimento, para a exposição lá e os problemas de saúde que as pessoas estão experimentando”, disse Angela Mathee, membro do Conselho.

Essa pesquisa seria da responsabilidade do governo central, que ainda não encomendou tal estudo, acrescentou.

Os esforços das autoridades para conter os contaminantes foram descritos como lentos e inadequados pela Harvard International Human Rights Clinic.

Niel Pretorius, o presidente-executivo da mineradora DRD Gold, que detém vários depósitos de minas, disse anteriormente nas redes sociais que “permanecerá cético sobre essas reivindicações” até que ele veja provas médicas.

Sua empresa, no entanto, pagou para que as plantas fossem cultivadas no rosto de 300 hectares (740 acres) de dumps de minas, em um esforço para reduzir a exposição de poeira ao vento.

“Nunca funcionou. Você deve vir aqui quando é agosto. Então você verá – não funciona, a poeira ainda está aqui”, disse Rose.

“As pessoas da propriedade da mina não se preocupam com as comunidades que estão sofrendo.

“Ninguém quer ser confiável ou responsável por esta bagunça”.

 

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