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Jornal Opinião Goiás – ganhadores do Nobel fortalece o sistema imunológico contra o câncer

Enquanto a quimioterapia destrói as células cancerígenas juntamente com as células normais, muitas vezes com efeitos tóxicos e debilitantes no corpo de um paciente, a imunoterapia desencadeia o sistema imunológico do corpo para atingir as células tumorais

Um revolucionário tratamento contra o câncer iniciado pelos vencedores do Prêmio Nobel de Medicina de 2018 foi saudado como o futuro do combate à doença – e tem menos efeitos colaterais devastadores do que a quimioterapia.

Enquanto a quimioterapia destrói as células cancerígenas juntamente com as células normais – muitas vezes com efeitos tóxicos e debilitantes em um paciente – a imunoterapia desencadeia o sistema imunológico do corpo para atingir células tumorais.

James Allison, dos EUA, e Tasuku Honjo, do Japão, ganharam o Nobel na segunda-feira por identificar dois diferentes freios no sistema imunológico que, quando desligados, permitem que o sistema de defesa do corpo atinja células cancerígenas de forma mais rápida e eficaz.

Allison foi um dos dois cientistas a descobrir o efeito de bloqueio para um desses freios – ou molécula de inibidor de ponto de verificação – chamado CTLA-4 em 1995. Honjo descobriu outro, PD-1, na mesma época.

Uma vez que esses freios foram identificados, os pesquisadores foram capazes de trabalhar em como desligá-los e obter células T – glóbulos brancos – para começar a atacar.

“O objetivo é neutralizar essas moléculas, entre elas CTLA-4 e PD-1, e é isso que os receptores do prêmio Nobel vêm trabalhando”, disse Pierre Goldstein, professor emérito do Centro de Imunologia Marselha-Luminy.

“Nós neutralizamos estes e os glóbulos brancos podem trabalhar nas células cancerígenas”, acrescentou.

Sheena Cruickshank, professora de imunologia da Universidade de Manchester, na Grã-Bretanha, disse que a terapia “nos permitiu aproveitar o poder do corpo para ajudar a curar a si mesmo”.

“Muitas terapias convencionais contra o câncer têm a ver com destruir células e podem ser bastante prejudiciais, mas isso é muito mais direcionado e muito mais específico porque está permitindo que nossas células imunológicas entrem e mate as células tumorais diretamente”, disse ela à AFP.

– Campo em expansão –

A terapia só tem sido usada em pacientes por alguns anos e é menos eficaz para certos tipos de câncer, como câncer pancreático e cerebral.

Mas 800 ensaios clínicos estavam em andamento em todo o mundo e mais de 30 medicamentos em desenvolvimento até junho, de acordo com a American Cancer Society.

E a indústria farmacêutica investiu pesadamente em pesquisa no campo.

A Food and Drug Administration dos EUA já aprovou uma série de tratamentos imunoterápicos, incluindo alguns direcionados ao PD-1.

“O campo em expansão da imunoterapia que essas descobertas precipitaram ainda está relativamente em sua infância, por isso é emocionante considerar como esta pesquisa progredirá no futuro”, disse Charles Swanton, principal clínico do Cancer Research UK.

Goldstein, cuja equipe primeiro identificou a molécula CTLA-4 em 1987, disse que os resultados foram muito promissores.

“A imunoterapia é agora possivelmente a descoberta mais importante recente para a terapia do câncer em geral, como uma alternativa à quimioterapia”, disse ele.

“Por exemplo, a imunoterapia pode controlar entre 20 e 50 por cento de certos melanomas avançados, o que é algo considerando que a situação teria sido uma sentença de morte não muito tempo atrás”.

Mas também não é totalmente inofensivo, acrescentou ele.

“As células imunes ativadas podem causar certas complicações auto-imunes em certos órgãos, mas podemos controlá-las”, disse ele.

Um estudo divulgado em junho testou uma forma de imunoterapia contra a quimioterapia para câncer de pulmão não-pequenas células, o câncer de pulmão mais comum em todo o mundo.

O estudo descobriu que a droga Keytruda (pembrolizumab) – que ajudou o ex-presidente americano Jimmy Carter a evitar o melanoma avançado que havia se espalhado pelo cérebro – ajudou pacientes com câncer de pulmão a viverem quatro a oito meses a mais do que a quimioterapia.

– Não para todos os cânceres –

No entanto, Karl Peggs, da University College of London, disse que a terapia não é para todos.

“Sabemos que alguns pacientes têm uma chance muito baixa de responder … aqueles com pouca evidência de que esses caminhos estão restringindo ativamente o sistema imunológico, ou aqueles com cânceres que são menos fortemente mutados”, disse ele.

Embora, em teoria, deva funcionar para a maioria das formas de câncer, é mais eficaz naquelas com o maior número de mutações, como melanomas, câncer de pulmão e tabagismo, acrescentou.

E às vezes tem sido recebido com muito entusiasmo pelos pacientes. Nos EUA, alguns supostamente pediram aos seus médicos que usassem imediatamente a imunoterapia, em vez de tratamentos tradicionais como a quimioterapia, mesmo quando são mais eficazes.

Após sua grande vitória na segunda-feira, Allison alertou que a imunoterapia não substituirá todos os outros tratamentos contra o câncer.

Em vez disso, “fará parte da terapia que potencialmente todos os pacientes com câncer receberão em cinco anos”, disse ele em uma entrevista coletiva em Nova York.

Honjo, enquanto isso, disse que queria continuar sua pesquisa “para que esta terapia imunológica possa salvar mais pacientes com câncer do que nunca”.

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# Anne Cardoso

Anne Cardoso - Editora, colunista e também responsável pela gestão das redes sociais.

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