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Jornal Opinião Goiás – Gana combate resistência química à malária com novo spray

Gana é o primeiro país do continente a introduzir o uso em larga escala de um novo "inseticida de terceira geração" contra mosquitos, que desenvolveram resistência a outros produtos químicos.

Bismark Owusu movimenta alimentos e tigelas de um quarto e cobre roupas e móveis com uma folha grande antes de misturar um produto químico matador de mosquitos com água em sua embalagem de spray.

Ele então coloca o equipamento de segurança da cabeça aos pés, prende a mochila nas costas e metodicamente pulveriza as paredes, janelas e cantos da sala.

A visita de Owusu à Domeabra, uma pequena comunidade na área de Obuasi, na região de Ashanti, no centro de Gana, é a sua última parada na luta do país contra a malária.

A morte de dois de seus amigos da doença o estimula. “Por que eu não ajudaria se os outros estão morrendo? Eu estou aqui hoje ajudando a erradicar essa malária mortal”, disse ele à AFP.

A malária, que se espalha para as pessoas através das picadas de mosquitos fêmeas infectadas, é uma das doenças mais letais do mundo.

Segundo a Organização Mundial da Saúde, em 2016, havia 216 milhões de casos de malária em 91 países em todo o mundo e 445.000 mortes.

A maioria desses casos e mortes – cerca de 90% – ocorreu na África Subsaariana.

Em Gana, que abriga cerca de 28 milhões de pessoas, houve 4,8 milhões de casos e 599 mortes no ano passado, uma queda acentuada em relação aos 2.200 que morreram em 2011.

Mas com a preocupação global de que a luta contra a malária tenha atingido um patamar, os governos africanos e as agências de desenvolvimento estão buscando novas formas de intensificar a luta.

Isso inclui medidas preventivas, como a distribuição de mosquiteiros tratados com inseticida e o desenvolvimento de uma vacina contra a doença, mas também a pulverização interna.

O Gana é o primeiro no continente a introduzir o uso em larga escala de um novo “inseticida de terceira geração” contra mosquitos, que desenvolveram resistência a outros produtos químicos.

– ‘insetos inteligentes’ –

À medida que a estação das chuvas de Gana se aproxima, quando os casos de malária aumentam, Owusu e seus colegas da organização sem fins lucrativos AGALMal estão trabalhando fora.

A organização nasceu de uma iniciativa social da empresa global de mineração AngloGold Ashanti e tem um laboratório nos terrenos de um antigo local de mineração em Obuasi.

Lá, pequenas pupas de mosquito se lançam em água em um recipiente de plástico branco em um laboratório.

Logo eles se transformarão em mosquitos e serão estudados por cientistas. O tecnólogo Paul Osei-Bonsu disse que a resistência química é um grande problema para o programa de pulverização.

Se uma população de mosquitos é pulverizada e apenas um sobrevive e se reproduz, a resistência será repassada, explicou ele.

“Se você usar o mesmo spray ao longo do tempo, terá 90% da população não morrendo”, acrescentou.

O diretor do programa, Samuel Asiedu, diz que os mosquitos são “insetos inteligentes”, então a nova substância química – SumiShield 50WG – deve ser mais eficaz quando girada com outras pessoas.

Em 2006, após os primeiros dois anos da pulverização interna, o hospital em Obuasi teve uma redução de 75% nos casos de malária.

Isso levou ao programa ser expandido com apoio adicional da iniciativa de saúde global Unitaid e da parceria do Fundo Global.

Atualmente, o programa de pulverização indoor tem como alvo as casas de 1,2 milhão de pessoas.

“Estamos prevendo a entrada de outros produtos químicos até o final do ano, para que possamos estar girando o uso de produtos químicos para evitar o desenvolvimento de resistência”, disse Asiedu.

O diretor do projeto Unitaid, David McGuire, disse esperar que o esquema “convença os doadores e os governos nacionais a aumentar seus investimentos nesta intervenção que salva vidas”.

– ‘Paz de espírito’ –

Keziah Malm, que administra o programa nacional de controle da malária no Gana Health Service, diz que o novo spray aprovado pela OMS é considerado seguro e foi testado internacionalmente e localmente.

Ela será usada em Obuasi e no extremo norte de Gana – toda a região do Alto Oeste e três distritos no Upper East – que são zonas de alto risco para a malária.

As comunidades locais ainda precisam ser convencidas sobre os benefícios de ter suas casas pulverizadas. Mas Asiedu diz que apenas um punhado de pessoas se recusa.

Os próprios pulverizadores também falam aos agregados familiares sobre o trabalho e os riscos para a saúde causados ​​pela doença, o que pode levar a doença grave e morte se não for tratada dentro de 24 horas.

“Se eu for a toda a casa e alguém não quiser, tenho que sentar a pessoa e deixá-los saber a importância da pulverização porque a malária mata”, disse Owusu.

“É muito importante que todos nós entendamos que a malária é um assassino. Temos que erradicá-la e expulsá-la de Obuasi e da nação como um todo”.

Durante o curso de seu trabalho, ele descobriu que todo mundo tem uma história sobre a doença.

“Eu pulverizei uma casa cheia e o proprietário estava me dizendo que o filho dela morreu alguns anos depois da malária. Ele teria 18 anos hoje. Ela estava chorando amargamente”, acrescentou.

Crianças menores de cinco anos e mulheres grávidas são consideradas mais vulneráveis ​​à malária.

A costureira Victoria Awuah mora em uma casa de oito cômodos, a cerca de 30 minutos do laboratório.

Ela está grávida de sete meses e não precisa de muita persuasão para ter seu quarto pulverizado.

“A pulverização realmente ajuda. Ela nos ajuda a não ficarmos doentes, nos dá paz de espírito e nos livra dessa área de todos esses insetos”, acrescentou.

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