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Jornal Opinião Goiás – Forças do Iêmen lançam ataque a cidade portuária controlada pelos rebeldes

Um soldado iemenita pró-governo dispara uma metralhadora em 7 de junho de 2018 perto da cidade de Al Jah, a sudeste de Hodeida

As forças iemenitas apoiadas por uma coalizão liderada pela Arábia Saudita lançaram uma grande ofensiva na quarta-feira para retomar a cidade portuária de Hodeida, controlada pelos rebeldes, apesar dos alertas da ONU de um “impacto humanitário catastrófico”.

Comandantes de campo disseram à AFP que as tropas avançaram em direção ao aeroporto de Hodeida depois que as forças pró-governo iemenitas receberam uma “luz verde” da coalizão.

A ofensiva é controversa porque o porto serve como ponto de entrada para 70 por cento das importações do Iêmen, enquanto o país balança à beira da fome.

A coalizão acusa os rebeldes huthi de usar o porto para proteger as armas iranianas, notadamente os mísseis balísticos que os militantes dispararam para o território saudita.

Fontes da coalizão disseram que a aliança realizou 18 ataques aéreos em posições de Huthi na periferia de Hodeida na quarta-feira.

De acordo com fontes médicas na província, 22 combatentes huthis foram mortos por ataques da coalizão, enquanto três combatentes pró-governo foram mortos em uma emboscada de rebeldes ao sul de Hodeida.

A cidade portuária, que abriga 600 mil pessoas, foi capturada pelos insurgentes apoiados pelo Irã em 2014, juntamente com a capital Sanaa.

A Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e um bloco de outros países intervieram no Iêmen no ano seguinte com o objetivo de restaurar o governo ao poder.

O governo do Iêmen disse na terça-feira que as negociações não conseguiram forçar os rebeldes de Hodeida, e que um período de carência para os esforços de paz liderados pela ONU acabou.

“Todos os meios pacíficos e políticos de remoção da milícia Huthi do porto de Hodeida foram esgotados”, disse o governo em um comunicado divulgado pela agência de notícias estatal do Iêmen Saba.

Na segunda-feira, as Nações Unidas retiraram sua equipe internacional de Hodeida, dizendo que um ataque “impactaria centenas de milhares de civis inocentes”.

A ONU alertou que o provável “impacto humanitário catastrófico” seria agravado devido ao papel fundamental de Hodeida como ponto de entrada para ajuda e bens comerciais.

“Cortar as importações por meio de Hodeida por qualquer período de tempo colocará a população do Iêmen em um risco extremo e injustificável”, disse Lise Grande, coordenadora humanitária da ONU para o Iêmen.

– uma nova realidade –

Os Emirados Árabes Unidos, um dos pilares da coalizão anti-Huthi, afirma que a retomada de Hodeida é necessária para forçar os rebeldes a fazer concessões.

“A ocupação huti atual e ilegal de Hodeida está prolongando a guerra iemenita. A liberação da cidade e do porto criará uma nova realidade e trará os huthis para as negociações”, tuitou terça-feira o ministro das Relações Exteriores dos Emirados, Anwar Gargash.

Antes da ofensiva, os EAU tentaram projetar a união com o governo do Iêmen depois de meses de relações tensas – mais recentemente sobre suas atividades militares na ilha iemenita de Socotra.

O presidente do Iêmen, Abedrabbo Mansour Hadi, manteve conversas raras em Abu Dhabi na noite de terça-feira com o príncipe herdeiro Mohammed bin Zayed.

“Nosso destino e o do Iêmen continuarão sendo um, e nossa dor e derramamento de sangue nos aproximam”, disse o homem-forte dos Emirados Árabes Unidos a agência de notícias estatal do Iêmen, Saba.

Hadi, que vive exilado em Riad, também procurava reparar as relações com Abu Dhabi, que o afastou no ano passado apoiando as forças rivais.

“Na reunião, o presidente Abedrabbo Mansour Hadi saudou as posições da liderança dos Emirados Árabes Unidos … na defesa de um destino comum”, disse Saba.

As forças iemenitas concentradas em torno de Hodeida são uma mistura de combatentes locais, leais ao presidente Abedrabbo Mansour Hadi e apoiadores do ex-chefe de Estado Ali Abdullah Saleh.

Eles são apoiados em terra pelos Emirados Árabes Unidos, enquanto a Arábia Saudita lidera uma campanha de ataques aéreos.

Analistas dizem que as forças anti-rebeldes estão determinadas a expulsar os huthis do porto-chave, não conseguindo obter grandes vitórias desde o primeiro ano da guerra.

– Crianças no fogo cruzado –

O Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef, na sigla em inglês) alertou sobre a difícil situação das 300 mil crianças de Hodeida e o risco de que o abastecimento de água potável seja interrompido.

“O UNICEF pré-prepometeu suprimentos em Hodeida: mais de 20.000 kits básicos de higiene (um kit por família). Mais de 40.000 kits adicionais estão em preparação. Esperamos não precisar usá-los”, disse Meritxell Relano, representante do UNICEF no Iêmen. Conta do Twitter.

A liderança Huthi pediu na terça-feira à comunidade internacional para “pressionar a suspensão”, alertando que um ataque a Hodeida colocaria em risco a navegação do Mar Vermelho.

O embaixador da Arábia Saudita em Washington, Khaled bin Salman, também disse na terça-feira que a retomada de Hodeida foi fundamental, twittando que os rebeldes apoiados pelo Irã representam uma “crescente ameaça” para a segurança marítima.

Na quarta-feira, os huthis disseram que atacaram um navio de guerra da coalizão na costa de Hodeida com dois mísseis, com o veículo rebelde Al-Masirah sendo atingido diretamente.

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