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Jornal Opinião Goiás – Do Líbano ao sonho americano, via FBI e 9/11

O ex-agente do FBI Ali Soufan foi empurrado para a linha de frente na caçada à Al-Qaeda depois dos atentados nas embaixadas americanas em 1998 na África Oriental e do bombardeio USS Cole em 2000 no Iêmen.

Para os telespectadores, ele é o agente do FBI que persegue a Al-Qaeda. Mas na vida real, Ali Soufan é tão extraordinário, um imigrante muçulmano que fugiu da guerra para viver o sonho americano.

Nascido no Líbano, filho da brutal guerra civil do país do Oriente Médio, de 1975 a 1990, ele migrou para os Estados Unidos ainda adolescente, foi estudante presidente na faculdade e sonhava em estudar para um PhD em Cambridge, Inglaterra.

Exceto que ele se candidatou ao FBI como um desafio e foi o único de seus amigos selecionados. Com “The X-Files” na televisão na época, Soufan brinca dizendo que estava “mais interessado em alienígenas do que em terroristas”.

Em vez disso, o único orador árabe da Força-Tarefa Conjunta de Terrorismo do FBI em Nova York, foi empurrado para a linha de frente na busca pela Al-Qaeda depois dos atentados à embaixada dos EUA em 1998 na África Oriental e do bombardeio USS Cole no Iêmen.

Ele viajou pelo mundo conduzindo investigações e interrogando suspeitos, mas a inteligência dos EUA se mostrou incapaz de deter os ataques de 11 de setembro de 2001 que mataram quase 3.000 pessoas, entre elas o ex-chefe de Soufan.

Ele chama os seqüestros da Al-Qaeda, que ele assistiu na televisão do Iêmen, “provavelmente o momento mais angustiante da minha vida”. Depois, ele recebeu um envelope pardo com informações que ele pedia desde novembro de 2000.

“Eu não sei se a palavra está com raiva. Esmagada. Eu não conheço o sentimento. Eu não sei o termo para descrevê-lo, ainda hoje”, ele diz à AFP em uma recente entrevista em seu escritório em Nova York, uma enorme bandeira dos EUA e prêmios emoldurados na parede.

A amarga rivalidade CIA-FBI que inadvertidamente abriu o caminho para o 11 de setembro é dissecada em “The Looming Tower”, uma minissérie televisiva sobre Hulu e Amazon Prime adaptada do best-seller ganhador do prêmio Pulitzer de Lawrence Wright.

– ‘Nós contra eles’ –

Com Soufan interpretado pelo ator francês Tahar Rahim – os dois se tornaram amigos – e seu chefe do FBI John O’Neill por Jeff Daniels, ele narra a luta pelo poder entre a CIA e o FBI, e sua recusa em compartilhar inteligência.

Soufan, 46 anos, está encantado com o fato de o programa educar uma nova geração sobre o 11 de setembro, desafiar os estereótipos muçulmanos e enviar uma mensagem aos jovens, particularmente de origem imigrante, que podem se sentir alienados.

“Esta não é apenas uma série de TV. Este é um anúncio de serviço público”, diz ele.

“Você tem tantos jovens crescendo em comunidades nos EUA, em Paris, em Bruxelas, em Londres e sentindo que eles não se encaixam … Estamos tentando falar com eles e dizer não deixe o cinismo derrubá-lo, não acredite na Al-Qaeda e ISIS e sua narrativa “, acrescenta.

“Não acredite nos nós contra eles”, diz ele. “Você pode fazer a coisa certa e você pode apoiar o seu governo, e seu governo estará lá para você.”

O Soufan da vida real está repleto de piadas, ferozmente inteligente e descontraído, desculpando-se por não vestir um terno e gravata para uma entrevista na câmera.

Ele exibe alegremente uma submetralhadora Thompson, a primeira defesa do FBI contra a máfia na década de 1930, dada hoje como presente de aposentadoria.

“Agora temos coisas extravagantes”, brinca Soufan. “Coisas extravagantes e muito eficazes.”

Soufan testemunhou perante o Congresso dos EUA e comissões presidenciais, mas se opôs à tortura e deixou o FBI em 2005. Dois anos depois, ele fundou uma empresa de segurança que trabalha com governos em todo o mundo.

– Nunca senti discriminação –

“Estava na hora”, ele diz simplesmente de sua decisão. “Você não precisa estar dentro para tornar o mundo um lugar melhor e é isso que tentamos fazer aqui.”

O Grupo Soufan, que emprega funcionários aposentados da CIA e do FBI, oferece consultoria e treinamento para governos, corporações, órgãos policiais e de inteligência em todo o mundo.

Especialista em segurança e autor, hoje considera o cyber a principal ameaça à segurança, à medida que a tecnologia avança a um ritmo mais rápido do que as leis e os regulamentos.

Mas ele também se esforça para imaginar um menino muçulmano do Oriente Médio caminhando, aceitando assim um caminho na América polarizada de hoje.

“Eu acho que os EUA foram muito bons para mim de muitas maneiras diferentes. Mesmo quando criança e como jovem, eu nunca me senti discriminada.”

Um defensor da imigração, ele entende a necessidade de se concentrar em ilegais, mas diz que isolar comunidades não é a resposta.

Na parede de seu escritório, ele pendura uma foto de si mesmo com Barack Obama, mas quando se trata do presidente dos EUA, Donald Trump, Soufan diz que eles nunca conversaram.

Então, o que ele diria se ele fizesse? “Eu acho que o trabalho de um líder é liderar, não enganar”, ele responde, sem perder o ritmo.

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