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Jornal Opinião Goiás – Dez maneiras pelas quais o planeta poderia mergulhar na “Terra da Estufa”

Fumaça ondulando sobre uma fábrica em um subúrbio de Lille em 5 de dezembro de 2015 em Lille, norte da França

Mesmo que a humanidade reduza as emissões de gases do efeito estufa em consonância com os objetivos do tratado climático de Paris, o planeta pode sobrecarregar esses esforços e irromper em um estado infernal, alertaram cientistas de destaque na segunda-feira.

Sob esse cenário, a temperatura média da Terra se estabilizaria 4 ou 5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, em vez do limite de 1,5 C a 2 C (2,7 ou 3,6 Fahrenheit) previsto no pacto de 196 países.

Do jeito que está, o mundo está lutando para conter a poluição provocada pelo carbono do homem que – com apenas um grau Celsius de aquecimento até o momento – amplifica a probabilidade e a intensidade das ondas de calor, secas e super tempestades.

Simplificando, a mudança climática continua a superar a transição para uma economia global limpa e verde.

Mas esse desafio se tornará exponencialmente mais difícil se a própria Terra entrar em ação, relataram os pesquisadores nos Anais dos EUA da Academia Nacional de Ciências (PNAS).

– pontos de viragem –

Não menos do que dez facetas distintas do que os cientistas chamam de Sistema Terra poderiam mudar de neutras ou úteis para nocivas, acabando por despejar mais CO2 e metano na atmosfera do que toda atividade humana combinada.

A maioria tem “pontos de inflexão” de temperatura além dos quais a liberação desses gases que aquecem o planeta seria irreversível, pelo menos em uma escala de tempo humana.

“O processo de feedback torna-se autoperpetuante depois que um limiar crítico é ultrapassado”, disse o estudo.

“O Sistema Terrestre pode estar se aproximando de um limiar planetário que poderia trancar um caminho contínuo e rápido em direção a condições muito mais quentes – a Terra da Estufa”.

– “sumidouros” de carbono enfraquecidos

As florestas e os oceanos da Terra juntos absorveram mais da metade da poluição por carbono nas últimas décadas, mesmo quando essas emissões cresceram.

Mas as florestas estão encolhendo, e os oceanos estão mostrando sinais de saturação de CO2, de acordo com estudos recentes.

Essas esponjas de carbono ou “pias”, em outras palavras, podem estar enfraquecendo.

O metano e o CO2 presos no permafrost cada vez mais errante da Rússia, Canadá e norte da Europa equivalem a 15 anos de emissões nos níveis de hoje.

A liberação desses gases – até agora insignificante – aceleraria o aquecimento global e, com efeito, aceleraria sua própria fuga, o que os cientistas chamam de feedback positivo.

Da mesma forma, formações rochosas em águas rasas do oceano, chamadas de hidratos de metano – principais suspeitos de episódios de rápido aquecimento global há milhões de anos – também são vulneráveis ​​ao aquecimento global, mas a que ponto ainda não se sabe.

– Floresta ‘dieback’ –

O aquecimento global do 3C pode condenar 40% das florestas da Amazônia a morrer, um processo que deve chegar ao próximo século, de acordo com uma pesquisa recente.

Incêndios acidentais ou de limpeza da terra – não contabilizados nesses modelos – poderiam acelerar essa destruição.

No Canadá, as florestas que ganharam biomassa absorvente de CO2 durante a maior parte do século XX começaram a perdê-la por volta de 1970, devido principalmente a infestações por insetos e incêndios relacionados ao clima.

Juntos, essas demissões da floresta liberariam bilhões de toneladas de carbono no ar.

– Menos neve = mais calor –

Encolher drasticamente o gelo do mar polar, especialmente no Ártico, significa que a água do oceano azul profundo que ocupa seu lugar absorve tanto da força radiativa do Sol – cerca de 80% – como foi refletida de volta ao espaço pela superfície espelhada da neve.

O Ártico provavelmente verá seu primeiro verão livre de gelo antes de meados do século, e – em um mundo 2C – poderia ser assim um em quatro anos.

Nas últimas quatro décadas, a extensão mínima do gelo marítimo caiu cerca de 40%.

– Lençóis de gelo, nível do mar –

Especialistas discordam sobre quanto aquecimento global será necessário para condenar os lençóis de gelo do oeste da Antártida e da Groenlândia e com que rapidez eles iriam derreter, mas todos concordam que tal ponto de inflexão existe, com estimativas variando de 1 C a 3 C.

As conseqüências para a humanidade seriam catastróficas: dois terços das megacidades do mundo estão a menos de 10 metros sobre o nível do mar, e é grande parte da terra agrícola que os alimenta.

Juntos, os reservatórios congelados da West Antarctica e da Groenlândia elevariam o oceano em 13 metros.

Outros 12 metros de potencial de elevação do nível do mar estão trancados em partes do manto de gelo da Antártica Oriental, que são muito mais suscetíveis à mudança climática do que se pensava.

– dominó em cascata –

Todos esses processos estão interconectados, observam os autores, e o colapso de um pode desencadear outro.

“O risco de cascatas de tombamento pode ser significativo a um aumento de temperatura de 2 C, e pode aumentar acentuadamente além desse ponto.”

“Essa cascata de eventos pode levar todo o sistema da Terra a um novo modo de operação”, disse o co-autor Hans Joachim Schellnhuber, diretor do Instituto Potsdam para Pesquisa sobre o Impacto Climático. A “capacidade de carga” de um mundo de 4 C ou 5 C, ele disse anteriormente, poderia cair para um bilhão de pessoas.

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