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Jornal Opinião Goiás – Desespero com a seca incapacitante prejudica agricultores australianos

Sem alimentação, os agricultores foram forçados a embarcar em grãos ou feno de outras partes do país para manter vivos os rebanhos e o gado.

Uma seca incapacitante está devastando vastas extensões das terras pastorais da Austrália, dizimando rebanhos e colocando agricultores desesperados sob intensa tensão financeira e emocional, com pouco alívio à vista.

Embora o país não seja estranho a “grandes secas” e seu povo tenha por muito tempo uma reputação de ser resiliente, as condições extremas em todas as faixas do leste da Austrália são as piores em mais de 50 anos.

Um pouco de chuva no início desta semana fez pouco para facilitar um dos começos mais secos do ano no registro, transformando pastagens em pó e destruindo enormes áreas de pastagem e terras cultivadas.

Sem comida, os fazendeiros foram forçados a embarcar em grãos ou feno de outras partes do país para manter a vida de ovelhas e gado, gastando milhares de dólares a mais por semana só para se manter à tona.

Alguns graziers exaustos passam horas todos os dias alimentando suas ações manualmente porque o solo é muito seco para que a grama cresça. Outros foram forçados a atirar em gado faminto.

“Eles estão atirando em seus estoques porque não querem que eles sofram. Eles estão atirando neles porque eles simplesmente não têm condições de alimentá-los”, disse Tash Johnston, co-fundador da caridade Drought Angels, à AFP.

Os agricultores também tiveram que racionar água para suas famílias e seus rebanhos porque as barragens em suas propriedades estão secas ou quase vazias.

Muitos enfrentam a perspectiva de abandonar completamente suas casas – algumas depois de estar na terra por gerações.

É um cenário repetido em todo estado de New South Wales, onde a agricultura contribui com mais de US $ 11 bilhões para a economia do estado anualmente, empregando mais de 77.000 pessoas.

As autoridades na quarta-feira declararam oficialmente todo o estado na seca.

As condições são igualmente terríveis em Queensland, ao norte, onde o governo do estado diz que quase 60% das terras estão sofrendo com a seca.

“Esta seria a primeira vez em duas gerações, desde a década de 1930, que não temos uma colheita no outono ou no inverno”, disse Greg Stones, que administra uma pequena fazenda de gado, ovelhas, grãos e plantações perto Gunnedah, uma viagem de cinco horas ao norte de Sydney, atingiu a AFP.

“A terra é muito seca … Nós colocamos o gado na estrada (perto da fazenda) pela primeira vez na minha vida (então) eles ficam com um pouco de grama áspera.”

Com os agricultores enfrentando a ruína, o governo nacional interveio no último fim de semana, prometendo um pacote de US $ 190 milhões em medidas de socorro imediato.

Inclui dois pagamentos de quantia no valor de até US $ 12.000 por domicílio, e mudanças em um teste de ativos para conceder apoio a milhares de outros agricultores.

Havia também dinheiro para aconselhamento e serviços de saúde mental, com o estresse relacionado à seca e até mesmo o suicídio uma preocupação crescente, agravada pelo isolamento que muitos sentem em suas propriedades remotas.

“Somos a terra das secas e das chuvas. Reconhecemos isso. É um clima muito volátil e muitas vezes caprichoso, e os agricultores australianos são resilientes, planejam a seca, são bons administradores, mas podem se tornar realmente avassaladores”, disse o primeiro-ministro Malcolm. Turnbull

“Eles entendem que a seca é parte do clima australiano e eles conseguem isso, mas esta seca é mais longa e disseminada do que qualquer seca que vimos em mais de 50 anos, por isso temos que oferecer apoio adicional”.

Chocante de ver

O presidente da Associação de Agricultores de NSW, James Jackson, deu as boas-vindas às medidas do governo, mas advertiu que era vital assegurar o apoio contínuo, particularmente para tratar da saúde mental.

Outros disseram que era muito pouco, tarde demais.

“Eu acho que o único problema é que provavelmente foi um pouco tarde para algumas pessoas. Eles não agiram rápido o suficiente”, disse à AFP Col Barton, cuja família está em sua fazenda a leste de Gunnedah desde 1938.

“Todos os gurus climáticos que sabem tudo sobre o tempo ainda não podem nos dizer quando (a seca está) vai quebrar. Nós não temos ideia, então nos tornamos cegos. Nós apenas temos que planejar e esperar e rezar.” que chove “.

O departamento de meteorologia da Austrália avisou que não há fim à vista e que a Cruz Vermelha criou um apelo de ajuda, enquanto o Exército da Salvação está distribuindo cestas de alimentos.

Não são apenas agricultores que fazem isso, mas também as cidades que os atendem.

Murrurundi, cerca de 300 quilômetros ao norte de Sydney, recebeu menos de 170 milímetros de chuva este ano e pode ficar sem água potável em alguns meses.

Existem severas restrições, incluindo chuveiros de três minutos e apenas duas cargas de roupa por semana, com receios de que a cidade precise transportar suprimentos.

Grazier Mark Wylie gastou US $ 30 mil nas últimas seis semanas para água subterrânea, sem sucesso.

Mesmo que ele ou Murrurundi encontrem uma fonte de água, ele disse à mídia local: “É um recurso finito, não durará para sempre”.

O adivinho da água Glen Shepherd, que vive na cidade há mais de três décadas, disse que essas eram as condições mais secas que ele já havia visto.

“É chocante ver”, disse ele à AFP. “E as pessoas na cidade não percebem, ou estão começando a perceber agora, tudo sai da terra – o pão, o cereal, o leite.

“Se a seca não quebrar, isso vai acontecer”, acrescentou ele, referindo-se às fazendas que saem do negócio.

 

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# Anne Cardoso

Anne Cardoso - Editora, colunista e também responsável pela gestão das redes sociais.

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