Jornal Opinião Goiás – Crianças abusadas carregam o trauma em suas células, diz estudo

Pesquisadores descobriram que o trauma do abuso infantil estava indelevelmente impresso no DNA das vítimas.

Crianças submetidas a abusos podem ter a marca física desse trauma em suas células, disseram cientistas na terça-feira, em uma pesquisa que poderia ajudar as investigações criminais de maus-tratos históricos.

As impressões também podem esclarecer se o trauma pode ou não ser transmitido entre as gerações.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade da Columbia Britânica examinou os espermatozoides de 34 homens adultos, alguns dos quais haviam sido vítimas de abuso infantil anos antes.

Eles descobriram que os efeitos do trauma foram indelevelmente impressos em 12 regiões do DNA daqueles homens que tinham experimentado níveis variados de abuso emocional, físico ou sexual.

Os cientistas acreditam que essas alterações, conhecidas como metilação, podem um dia ser usadas por investigadores ou tribunais para avaliar as alegações de abuso infantil.

“Se você pensa nos genes como sendo lâmpadas, a metilação do DNA é como um interruptor que controla a força de cada luz – que por sua vez pode influenciar o funcionamento das células”, disse Nicole Gladish, candidata a PhD no Departamento de Genética Médica da universidade. , disse à AFP.

“Esta informação pode potencialmente fornecer informações adicionais sobre como o abuso na infância afeta a saúde física e mental a longo prazo”.

O experimento é um de um número crescente de ensaios que investigam o que liga e desliga os genes em diferentes períodos do desenvolvimento humano, um campo de estudo conhecido como epigenética.

Uma vez pensado como totalmente pré-programado desde a concepção, alguns genes são agora conhecidos por serem ativados ou desativados por fatores ambientais ou pela experiência de vida de um indivíduo.

– “Pequena peça do quebra-cabeça” –

Os cientistas envolvidos no estudo, publicado na revista Translational Psychiatry, disseram que ainda não sabiam como a metilação afeta a saúde de uma pessoa a longo prazo.

Além disso, devido à dificuldade em extrair óvulos, a equipe não planeja replicar o experimento em mulheres – estatisticamente muito mais provável que tenha sido vítima de abuso infantil do que homens.

Os cientistas disseram que o grau de “escurecimento” nas regiões do DNA foi surpreendente – uma parte do genoma dos homens que sofreram abuso quando crianças foi 29% diferente daqueles que não eram.

E, porque o grau de metilação muda ao longo do tempo, eles foram capazes de dizer, olhando para as células dos homens mais ou menos quando o abuso ocorreu.

“Isso pode ajudar no desenvolvimento de testes que poderiam ser usados ​​pelos profissionais de saúde ou, potencialmente, até como provas forenses”, disse Gladish.

Embora os pesquisadores ainda não saibam se as impressões de abuso contidas nos espermatozoides sobreviveriam intactas à fertilização, a autora principal, Andrea Roberts, disse que o estudo “nos aproxima pelo menos um passo” para descobrir se o trauma pode ser transmitido através das gerações.

“Podemos olhar para o nosso estudo como uma pequena peça no enorme quebra-cabeça geral de como funciona o trauma intergeracional”, disse Gladish.

Ela apontou que existem várias outras equipes trabalhando no enigma, incluindo experimentos em ratos e outros animais.

“É certamente possível que as mudanças epigenéticas nos espermatozoides desempenhem um papel na saúde física e mental da próxima geração, mas não sabemos ao certo.”

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