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Ciência

Jornal de Goiás – Uma espaçonave japonesa apenas jogou dois pequenos robôs em um asteroide

# Rafael Silva

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Jornal de Goiás - Uma espaçonave japonesa apenas jogou dois pequenos robôs em um asteroide

Esta manhã, uma sonda espacial japonesa depositou dois pequenos robôs em um asteroide a quase 200 milhões de quilômetros da Terra. O veículo é Hayabusa2, e os robôs foram os primeiros de uma série de robôs que o veículo lançará na superfície do asteroide nos próximos meses.

Operado pela Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (JAXA), a Hayabusa2 tem a tarefa de pegar uma amostra de um asteroide chamado Ryugua. A espaçonave foi lançada em 2014 em cima de um foguete H-IIA . Ele vai pegar várias amostras do asteroide um ano antes de voltar ao nosso planeta no final do ano que vem.

Em última análise, o objetivo é aprender mais sobre esse asteroide e entender melhor de que são feitos esses tipos de objetos. Acredita-se que os asteroides como o Ryugu sejam remanescentes do antigo Sistema Solar, permanecendo relativamente inalterados nos últimos 4,5 bilhões de anos. Então eles fornecem uma boa imagem do que era a nossa vizinhança cósmica quando os planetas se formaram pela primeira vez. Estudar apenas uma pequena amostra de um asteroide dá aos cientistas muitas informações preciosas sobre como nosso sistema planetário surgiu.

Antes que a Hayabusa2 pegue suas amostras, a espaçonave derramará Ryugu em robôs. Os dois primeiros que foram implantados são o Rover-1A e o 1B. Hayabusa2 ejetou-os de um tambor chamado MINERVA-II1 por volta das 12:35 AM ET depois de descer em direção a Ryugu e chegar a 60 metros da superfície do asteroide. De forma cilíndrica, as rovers são equipadas com múltiplas câmeras e sensores de temperatura para mapear e fazer a imagem do Ryugu. Ao contrário dos robôs da NASA em Marte, esses robôs móveis não têm rodas. Eles realmente têm motores rotativos enterrados dentro deles que permitem que os robôs mudem seu ímpeto e saltem pela superfície do asteroide.

Embora seu objetivo seja reunir dados, o Rover-1A e o 1B também devem demonstrar que os bots podem explorar um ambiente de baixa gravidade. O Ryugu tem pouco mais de meio quilômetro de largura, portanto não possui uma atração gravitacional muito forte. É por isso que os bots não podem ter rodas normais; caso contrário, eles simplesmente flutuariam para longe. Mas essa estratégia de salto deve permitir que os robôs explorem a superfície de Ryugu autonomamente sem se desviarem.

O MINERVA-II1, o tambor que abrigou os rovers, recebeu o nome de um lander que foi carregado na missão original da Hayabusa, outra missão da JAXA que foi lançada em 2003 e se tornou o primeiro veículo a recuperar amostras de um asteroide. No entanto, esse lander, chamado MINERVA, foi acidentalmente liberado quando a Hayabusa estava muito longe de seu asteroide, então ele foi lançado para o espaço e nunca pousou. Nós ainda não temos a confirmação oficial da JAXA, ainda que esses novos rovers realmente tenham tocado no Ryugu. Mas se eles desembarcarem com sucesso, eles finalmente terão cumprido parte da missão que a Hayabusa originalmente pretendia realizar.

Se o Rover-1A e o 1B estiverem no Ryugu, eles terão mais companhia em breve. Em outubro, a Hayabusa2 lançará outro lander, fabricado pelo Centro Aeroespacial Alemão, chamado MASCOT. Esse veículo será lançado a 100 metros de distância e, assim que estiver na superfície, ele também saltará pelo asteroide de maneira similar aos robôs. É equipado com quatro instrumentos diferentes para medir a geologia do Ryugu, bem como estudar a temperatura e o campo magnético do objeto. Em algum momento nos próximos meses, a Hayabusa2 lançará seu quarto bot, outro rover dentro de um segundo contêiner de tambor chamado MINERVA-II2.

É claro que o principal objetivo da Hayabusa2 é obter amostras, e a espaçonave empregará algumas técnicas muito criativas para obter até três conjuntos diferentes de material da Ryugu. O primeiro par de amostras irá fazer com que a Hayabusa2 se aproxime do asteroide e depois dispare com um dispositivo parecido com uma arma. Espera-se que produza detritos suficientes para que a sonda possa se reunir em seu coletor de amostras.

A terceira coleta de amostras será muito mais explosiva. Hayabusa2 tentará recolher material de dentro do Ryugu, onde a rocha não foi afetada pelo ambiente espacial. Para fazer isso, a espaçonave vai primeiro disparar um pequeno projétil explosivo, que fará uma cratera na superfície. Então, a Hayabusa2 irá mergulhar no buraco criado e recolher mais pedras. No total, a espaçonave deve coletar uma pequena quantidade de material: apenas 100 miligramas de poeira

Tudo isso acontecerá no próximo ano – a Hayabusa2 deve deixar o Ryugu no final de 2019 – então ainda há um longo caminho pela frente. Enquanto isso, outra espaçonave norte-americana tentará capturar muito mais material de um asteroide do espaço profundo chamado Bennu. Esse veículo é o OSIRIS-REx da NASA, lançado em 2016. Ele chegará a Bennu no final deste ano e eventualmente tentará pegar até 2 quilos de sujeira de um ponto na superfície do asteroide, antes de retornar à Terra. Então, se tudo correr bem, duas espaçonaves diferentes de dois países diferentes podem trazer material de asteroides para os cientistas estudarem.

 

 

Rafael Silva é jornalista.

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