Jornal de Goiás – SpaceX lança primeira missão espacial de segurança nacional dos EUA

Um foguete SpaceX carregando um satélite de navegação militar dos Estados Unidos partiu do Cabo Canaveral, na Flórida, no domingo, marcando a primeira missão espacial de segurança nacional da empresa de transporte espacial para os Estados Unidos.

O foguete Falcon 9 transportando um satélite de aproximadamente US $ 500 milhões de GPS construído pela Lockheed Martin Corp ( LMT.N ) decolou do Cabo Canaveral em 8:51 da manhã, horário local (1351 GMT). Quatro lançamentos anteriores programados na última semana, incluindo um no sábado, foram cancelados devido a problemas climáticos e técnicos.

O sucesso do lançamento é uma vitória significativa para a empresa de foguetes privada do bilionário Elon Musk, que passou anos tentando entrar no mercado lucrativo de lançamentos espaciais militares dominados pela Lockheed e pela Boeing ( BA ).

A SpaceX processou a Força Aérea dos EUA em 2014 por causa da concessão militar de um contrato multibilionário de não competição por 36 lançamentos de foguetes à United Launch Alliance, uma parceria entre a Boeing e a Lockheed. Deixou o processo em 2015 depois que a Força Aérea concordou em abrir a concorrência.

No ano seguinte, a SpaceX ganhou um contrato da Força Aérea de US $ 83 milhões para lançar o satélite GPS III, que terá uma vida útil de 15 anos.

O satélite é o primeiro a ser lançado em 32 em produção pela Lockheed sob contratos no valor de US $ 12,6 bilhões para o programa Air Force GPS III, de acordo com o porta-voz da Lockheed, Chip Eschenfelder.

O lançamento foi originalmente programado para 2014, mas foi prejudicado por atrasos na produção, disse a Força Aérea.

O próximo satélite GPS III deve ser lançado em meados de 2019, segundo Eschenfelder, enquanto satélites subseqüentes passam por testes nas instalações de processamento da empresa no Colorado.

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