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Jornal de Goiás – Queda na imigração gera escassez de mão-de-obra na Nova Zelândia

O dono de um pub na Nova Zelândia, Chris Dickson, teme que sua equipe esteja sobrecarregada. Ele esperava que vistos de emprego para dois novos trabalhadores estrangeiros fossem aprovados semanas atrás, mas a documentação foi adiada sem nenhum motivo claro.

Ele pode ficar sem escolha a não ser fechar por um dia, então os chefs e bartenders de sua Smiths Craft Beer House no ponto turístico de South Island em Queenstown, podem descansar um pouco.

“Estamos lutando para encontrar pessoas”, disse Dickson. “É uma epidemia”.

Uma queda na imigração líquida está intensificando a escassez de mão-de-obra na Nova Zelândia e prejudicando a economia, a ponto de o banco central do país ter escolhido a questão ao cortar as taxas de juros pela primeira vez desde 2016 este mês.

Algumas empresas reclamam que os vistos de trabalho estão demorando mais e são mais difíceis de conseguir do que anteriormente desde a eleição da primeira-ministra Jacinda Ardern, a jovem líder que foi escalada como uma espécie de antítese liberal ao presidente dos EUA, Donald Trump.

Ardern chegou ao poder em 2017 prometendo medidas para reduzir a migração em dezenas de milhares por ano e restringir os compradores estrangeiros. Um mercado imobiliário superaquecido e uma infraestrutura tensa deixaram muitos neozelandeses ressentidos, apesar das excelentes taxas de crescimento econômico.

O desemprego está em níveis baixos, embora em 4,2% não seja incomumente baixo pelos padrões globais.

Economistas dizem que a demanda por mão-de-obra estrangeira é específica de setores onde os neozelandeses não querem os empregos – como agricultura e comércio – ou não possuem certos conhecimentos, como a construção.

Esses três setores, infelizmente, são o que a nação de 5 milhões depende em grande parte de seu crescimento.

“A migração tem sido uma característica extremamente dominante do nosso ciclo econômico e nós achamos que está facilitando e isso está contribuindo para o perfil de crescimento mais lento”, disse o economista sênior da ANZ, Miles Workman.

O banco central previu neste mês que a imigração líquida anual de pessoas em idade ativa caia para 29.000 em 2021, de 40.000 em 2018 e um pico em meados de 2017 de 72.400.

A moderação deve-se em parte a restrições de visto de trabalho mais rigorosas introduzidas nos últimos meses do mandato anterior do governo nacional de centro-direita, mas tem sido persistente sob a coligação liderada pelos trabalhistas.

O governo de Ardern disse em dezembro que iria apertar as regras para vistos temporários de trabalho para dar mais oportunidades para os neozelandeses, e recentemente também lançou planos para melhorar o treinamento vocacional.

Não reforçou ainda mais as regras de imigração, mas algumas empresas dizem que o governo adotou uma postura mais rígida de maneira mais discreta, com um exame mais minucioso do processo de recrutamento e do processamento lento de vistos. Eles também dizem que mexer com políticas frequentes, como vistos de trabalho pós-estudo, vistos de pais e vistos de trabalhadores qualificados, criou incerteza.

O ministério da imigração concordou que houve atrasos, mas culpou as questões operacionais.

“Estou preocupado com atrasos de vistos e a Imigração da Nova Zelândia está me dando atualizações regulares sobre o trabalho que está sendo feito para melhorar os tempos de processamento”, disse o ministro da Imigração Iain Lees-Galloway à Reuters em um comunicado.

Lees-Galloway, no entanto, disse que o governo não queria que as empresas buscassem trabalho migrante como primeiro recurso.

Alguns vistos de trabalho estrangeiros para funções de gerente de café e restaurante foram recusados ​​recentemente devido à falta de evidências de que estratégias efetivas de treinamento e retenção estavam sendo implementadas pela indústria para empregar neozelandeses, disse ele.

“Isso não significa que eles não possam empregar migrantes, apenas significa que eles precisam satisfazer um teste de mercado de trabalho antes de recrutar migrantes”, disse ele.

O dono da lanchonete, Dickson, disse que os negócios em Queenstown estão tentando contratar funcionários locais, mas não consegue encontrar pessoas suficientes.

“O governo precisa criar uma força-tarefa com empresas locais para encontrar uma solução”, disse Dickson.

Abordando a escassez de mão-de-obra em uma conferência de mídia pré-orçamento na segunda-feira, o ministro das Finanças, Grant Robertson, disse que o governo estava focado na imigração para áreas regionais de alta necessidade e melhorando o nível de habilidade dos neozelandeses para atender às necessidades.

“Eu não acho que precisamos de mais pessoas entrando, mas precisamos ter certeza de que estamos colocando as pessoas certas nas partes certas da Nova Zelândia”, disse Robertson. O orçamento será anunciado na quinta-feira.

A migração e os custos do trabalho estão pesando na confiança do negócio, persistindo em mínimos de décadas.

A Fleur Caulton fechou este ano um de seus restaurantes, Madam Woo, na cidade de Dunedin, na Ilha Sul.

“A demora em encontrar chefs aumenta o estresse e a pressão sobre as equipes remanescentes da cozinha, o que não é sustentável”, disse Caulton à Reuters.

“Apoiamos plenamente o objetivo do governo de colocar mais locais em empregos, no entanto, lutamos para encontrá-los para nossos papéis”, disse Caulton.

Uma escassez de mão-de-obra sazonal foi declarada este mês na região de Bay of Plenty, que terá impacto sobre a indústria de exportação de kiwi de 1,2 bilhão de dólares australianos (US $ 782 milhões). Hospitais e escolas também se queixaram de escassez.

A indústria da construção civil diz que precisa de mais de 50.000 trabalhadores qualificados até 2023 para atender às demandas.

A Fletcher Building Ltd, a maior construtora da Nova Zelândia, fechou no ano passado e vendeu unidades deficitárias devido aos crescentes custos trabalhistas. Grandes projetos de infraestrutura, como o sistema de trens subterrâneos de Auckland, estão sendo afetados por mais de US $ 1 bilhão.

“Precisamos ter a capacidade para entregar”, disse Shane Ellison, diretor da Auckland Transport, responsável pelo projeto da rede ferroviária subterrânea.

“Se não entregarmos agora, não conseguiremos entregar nos próximos dois ou três anos”, disse ele.

As indústrias estão trabalhando duro para tentar atrair habilidades e conhecimento  no exterior.

“Precisamos de pessoas de infra-estrutura de topo na Nova Zelândia agora”, disse Hamish Price, que dirige uma campanha liderada pela indústria chamada Looksee Build, particularmente focada em trabalhadores britânicos.

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