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Jornal de Goiás – Juíza dos EUA diz que a empresa de tecnologia Qualcomm violou a lei

# Danilo Borges

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Jornal de Goiás - Juíza dos EUA diz que a empresa de tecnologia Qualcomm violou a lei

A Qualcomm Inc suprimiu ilegalmente a concorrência no mercado de smartphones ao ameaçar cortar suprimentos e extrair taxas excessivas de licenciamento, segundo decisão de um juíza dos EUA.

A decisão emitida na noite de terça-feira pela juíza distrital norte-americana Lucy Koh em San Jose, Califórnia, fez com que as ações da Qualcomm caíssem 12,5 % na quarta-feira.

“As práticas de licenciamento da Qualcomm estrangularam a concorrência” do mercado de eletrônicos por anos, prejudicando rivais, fabricantes de smartphones e consumidores, escreveu Koh.

Ela ordenou que a empresa, sediada em San Diego, renegociasse os contratos de licenciamento a preços razoáveis, sem ameaçar cortar suprimentos, e ordenou que fosse monitorado por sete anos para garantir sua conformidade.

A Qualcomm disse que pedirá imediatamente a Koh para suspender sua decisão e também solicitar um rápido recurso ao tribunal federal na Califórnia.

“Nós discordamos fortemente das conclusões do juiz, sua interpretação dos fatos e sua aplicação da lei”, disse o conselheiro geral Don Rosenberg em um comunicado.

A decisão de Koh seguiu um julgamento de 10 dias sem júri em janeiro, e é uma vitória da Comissão Federal de Comércio dos EUA, que acusou a Qualcomm em 2017 de violar a lei antitruste.

A decisão seguiu o acordo da Qualcomm em 16 de abril de uma longa batalha legal com a Apple, onde a Apple concordou mais uma vez em usar os chips da Qualcomm em seus iPhones, substituindo a Intel.

Não está claro se as sanções serão contestadas pelo Departamento de Justiça dos EUA, que adotou uma visão diferente do caso do FTC e emergiu como um aliado da Qualcomm.

Em 2 de maio, o Departamento de Justiça argumentou que Koh deveria realizar uma audiência antes de impor sanções à Qualcomm. Colocar condições rigorosas na empresa “reduziria a concorrência e a inovação nos mercados de tecnologia 5 G”, disse a agência.

Os tribunais não são obrigados a adiar as recomendações do Departamento de Justiça. Mas “a possibilidade existe para a Qualcomm prevalecer sobre o recurso”, dada a abordagem “um tanto esquizofrênica” do governo sobre o caso, escreveu Stacy Rasgon, analista da Bernstein.

O Departamento de Justiça não estava imediatamente disponível para comentar na quarta-feira.

Koh disse que a Qualcomm está engajada em uma conduta anticompetitiva “ampla” direcionada a mais de uma dúzia de fabricantes de equipamentos originais, incluindo Apple, BlackBerry, Huawei, LG, Motorola, Samsung e Sony, muitas vezes cortando ou ameaçando cortar suprimentos de chip ou reter materiais técnicos. Apoio, suporte.

Ela também disse que o poder de monopólio da Qualcomm em chips modernos permitiu que a empresa sustentasse taxas de royalty “injustificadamente altas”, não justificadas por suas contribuições ao mercado.

“Com práticas que resultam em exclusividade e eliminam oportunidades de competir por negócios de OEM, a Qualcomm mina rivais em todas as facetas”, escreveu ela.

Ela também descobriu que a Qualcomm sabia que suas práticas de licenciamento prejudicavam a concorrência “apesar de continuarem assim mesmo”, apesar das investigações do governo na China, Japão, Coreia, Taiwan, União Europeia e Estados Unidos.

“Essa evidência da intenção da Qualcomm confirma a conclusão do tribunal de que as práticas da Qualcomm causam danos anticompetitivos porque nenhum monopolista monopoliza o inconsciente do que está fazendo”, escreveu ela.

Koh também disse que o testemunho de algumas testemunhas da Qualcomm “carecia de credibilidade”, criticando o presidente-executivo Steve Mollenkopf e outros por darem “narrativas longas, rápidas e praticadas” e dizendo que e-mails e notas da empresa contradizem seu testemunho.

Koh disse que a Qualcomm não pode fechar acordos de licenciamento de patentes com seu hardware, uma prática reguladora chamada “sem licença, sem chips”. Essa decisão poderia dar aos clientes de chips mais alavancagem nas negociações sobre termos de patentes e resultar em menores taxas de royalty para a Qualcomm.

Koh também disse que a Qualcomm deve licenciar suas patentes para fabricantes de chips concorrentes, como a MediaTek Inc.

A Qualcomm argumentou durante o julgamento que alcançou o domínio do mercado por meio de liderança tecnológica. A empresa começou seu negócio de licenciamento nos anos 80 e 90, décadas antes de começar a vender chips, e cobrou taxas de patentes amplamente semelhantes desde então.

A Qualcomm também argumentou que a FTC não mostrou danos à concorrência, argumentando que a indústria de chips está prosperando e os preços estão caindo.

O próximo movimento da Qualcomm provavelmente será pedir que a decisão de Koh seja suspensa enquanto a empresa busca uma revisão rápida pelo 9º Tribunal de Apelações do Circuito dos EUA.

A Qualcomm fabrica processadores para celulares e chips modernos, mas gera mais lucros ao licenciar sua tecnologia para fabricantes de telefones celulares.

Rasgon, analista da Bernstein, disse que Koh indicou no julgamento que estava se apoiando na Qualcomm, mas alguns investidores esperavam que sua opinião fosse “suavizada” pelo acordo da Apple.

Danilo Borges é colunista convidado do Distrito Federal, especialista em economia, agronegócio e mercado. E-mail: opiniao@opiniaogoias.com.br.    Os artigos são de responsabilidade do autor e não reflete necessariamente a opinião do veículo, sendo de responsabilidade exclusiva dos respectivos autores.

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