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Jornal de Goiás – Grupos de saúde pressionam empresas de tecnologia a policiar o marketing do tabaco

Mais de 100 organizações de saúde pública e antitabaco pedem ao Facebook, Instagram, Twitter e Snap Inc que tomem “medidas rápidas” para conter a publicidade de produtos de tabaco em suas plataformas.

A carta das organizações às empresas citou um recente relatório da Reuters que documenta como a fabricante de cigarros Philip Morris International Inc usou jovens personalidades no Instagram para vender um novo produto “tabaco aquecido” chamado IQOS.

Os grupos disseram que as empresas de mídia social não estão fazendo o suficiente para regular “influenciadores” em suas plataformas que são contratados por empresas para promover produtos de nicotina.

Nenhuma lei proíbe especificamente o marketing online de tabaco ou cigarros, mas as empresas de mídia social têm políticas que limitam isso. Os grupos de saúde disseram em sua carta que o uso de personalidades online cria uma “brecha” nessas políticas e permite o “marketing desenfreado” do tabaco e outros produtos de nicotina para os jovens.

Instagram e o Facebook estão estudando a questão “para entender como podemos melhorar”, disse a porta-voz Stephanie Otway.

As plataformas atualmente proíbem a publicidade de marcas de produtos de tabaco, disse Otway. Suas políticas exigem que qualquer “influenciador” patrocinado, que recomende explicitamente a compra de produtos de tabaco, seja restrito apenas a pessoas maiores de 18 anos.

Mas a mesma restrição não se aplica a publicações de influenciadores pagos que retratam favoravelmente os produtos do tabaco sem explicitamente dizer que as pessoas devem comprá-los, disse Otway.

Ao criar políticas para um bilhão de usuários, a empresa precisa traçar linhas entre publicidade, posts promocionais e “alguém tendo uma opinião”, disse Otway.

A porta-voz do Twitter, Elizabeth Luke, disse que a empresa proíbe “a promoção de produtos, acessórios e marcas de tabaco em todo o mundo”, mas se recusou a comentar se inclui influenciadores pagos para exibir produtos de tabaco em suas contas.

A Reuters identificou vários posts no Twitter nos últimos dois anos de influenciadores que postaram fotografias com dispositivos IQOS ou ligaram de volta a contas do Instagram promovendo o produto. O Twitter não comentou os posts identificados pela Reuters.

As mais de 100 organizações de 48 países que assinaram a carta, que foi enviada às empresas na sexta-feira e divulgadas publicamente na quarta-feira, incluíram a Campanha para Crianças Livres de Cigarro, a Sociedade Japonesa para o Controle do Tabaco e a Academia Americana de Pediatria.

A Reuters no início deste mês documentou como a Philip Morris usou jovens influenciadores da mídia social, incluindo uma mulher de 21 anos na Rússia, para promover seu dispositivo IQOS. Os padrões internos de marketing da empresa proíbem o uso de celebridades voltadas para jovens ou “modelos que têm ou parecem ter menos de 25 anos de idade”.

A Philip Morris anunciou no dia 10 de maio que lançou uma investigação interna e suspendeu todas as “ações de influenciadores digital relacionadas ao produto globalmente” depois que a Reuters pediu comentários da empresa sobre exemplos de posts e fotografias do Instagram mostrando mulheres jovens anunciando a IQOS.

Todos os posts mencionados no relatório da Reuters permaneceram on-line a partir de terça-feira à noite. Além disso, a Reuters identificou novos exemplos de conteúdo do Instagram mostrando jovens com o IQOS desde que a Philip Morris disse que havia suspendido suas campanhas de influenciadores.

Várias postagens sob a conta do Instagram @iqos_egypt durante a semana passada mostraram homens e mulheres jovens usando o dispositivo em bares ou boates. Outras postagens de contas usando o nome IQOS na Polônia, Armênia, Itália e Irã durante a semana passada também mostraram homens e mulheres jovens e modernos usando os dispositivos.

Outros posts surgiram na última semana de um fotógrafo que documentou uma sala VIP patrocinada pela IQOS em um festival de música em abril na Colômbia.

Um representante de uma loja da IQOS em Sarno, na Itália, disse que os funcionários encontraram as fotos recentes de mulheres usando o IQOS online e as republicaram na conta do Instagram da loja. Um representante de uma conta do Instagram da marca IQOS na Armênia negou ser pago pela Philip Morris para promover o produto.

Outros proprietários de contas do Instagram que promoviam o IQOS não responderam aos comentários. Nenhum dos influenciadores mencionados no relatório de 10 de maio da Reuters respondeu aos comentários sobre se eles foram solicitados a parar de postar ou remover postagens de marketing dos produtos da Philip Morris.

O porta-voz da Philip Morris, Ryan Sparrow, disse que a empresa “determinou que não deveria haver novos posts” pelos influenciadores. A Sparrow não respondeu a perguntas sobre se a empresa havia parado de pagar os influenciadores ou tentado remover as postagens existentes.

Sparrow disse que alguns dos novos posts “parecem ter origem em terceiros, não no PMI, e em países onde não vendemos IQOS”, observando o Egito e o Egito.

Sparrow defendeu a campanha de marketing suspensa como uma forma vital de informar os fumantes adultos de cigarros sobre opções mais seguras. Ele criticou a Campanha para Crianças Livres de Tabaco por “tentar nos pressionar … a bloquear efetivamente esses canais” e “com efeito, perpetuar o consumo de tabaco em sua forma mais prejudicial: os cigarros com nicotina”.

A Philip Morris International licenciou o Altria Group Inc para comercializar o dispositivo IQOS nos Estados Unidos a partir deste verão.

A Altria, que vende cigarros Marlboro nos Estados Unidos, disse anteriormente que tem uma política de não anunciar nas redes sociais. No entanto, uma publicação de emprego on-line da empresa em março busca um “especialista em marketing digital” para a “equipe da marca IQOS”. O candidato ideal desenvolverá uma estratégia de marketing para “comércio eletrônico, sites próprios, mídias sociais e influenciadores”.

O porta-voz da Altria, David Sutton, disse que a empresa não tem planos de usar os influenciadores de mídia social para comercializar IQOS, mas não respondeu a perguntas sobre o anúncio de emprego mencionando de especialista em marketing digital.

A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) decidiu no mês passado permitir a venda do dispositivo IQOS pelos Estados Unidos após um processo de revisão de dois anos no qual a Philip Morris garantiu repetidamente ao órgão regulador que alertaria aos jovens sobre os perigos do produto.

A publicidade digital de produtos de tabaco continua sendo uma área cinzenta para os reguladores em todo o mundo. As regulamentações de publicidade de tabaco nos Estados Unidos e em outros países foram escritas antes do surgimento do marketing de mídia social.

O FDA, no entanto, pode exercer autoridade sobre o marketing digital de novos dispositivos que são liberados para venda. Como condição para permitir que a Philip Morris venda o dispositivo IQOS, a agência exige que a empresa forneça análises detalhadas das faixas etárias dos consumidores alvos do marketing on-line.

A Philip Morris, através da Altria, também é obrigada a enviar informações sobre qualquer nova campanha publicitária norte-americana ao FDA pelo menos 30 dias antes de planejá-las.

Um tratado global que rege as regulamentações do tabaco, sob a égide da Organização Mundial da Saúde, insta os países do mundo a proibir totalmente a publicidade ao tabaco. Um relatório da OMS de 2018 sobre a promoção do tabaco nos canais de entretenimento e mídia social reconheceu os desafios de regulamentá-lo.

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