Jornal de Goiás – Crescimento econômico dos EUA ficou mais lento no início de 2019

O crescimento econômico dos EUA no início de 2019 foi ligeiramente mais lento do que o inicialmente divulgado, mas permaneceu robusto apesar da extensa paralisação do governo do presidente Donald Trump, de acordo com novos dados divulgados na quinta-feira.

A nova estimativa deixou o balancete econômico de Trump praticamente intacto nos primeiros três meses do ano, quando o crescimento geralmente está diminuindo, e dá a ele um impulso antes das eleições presidenciais do ano que vem.

O crescimento do PIB no trimestre de janeiro a março foi revisado para baixo para 3,1%, em comparação com o crescimento de 3,2% registrado no mês passado, de acordo com o relatório atualizado do Departamento de Comércio.

Os dados revisados ​​mostraram que as empresas americanas gastaram menos em equipamentos e softwares, mas as exportações aumentaram e os consumidores compraram mais carros do que anteriormente.

E mesmo com a revisão para baixo do crescimento – que correspondia às expectativas dos economistas – ainda era o primeiro trimestre mais quente desde 2015 e veio com novas estimativas para a construção de fábricas e atividade manufatureira, que foram ajudadas por uma queda nas importações de petróleo.

Mas os economistas não acham que o momento pode ser mantido no segundo trimestre, especialmente diante de sinais preocupantes em outros relatórios econômicos.

Houve sinais preocupantes nos dados mais recentes do PIB, que mostraram a segunda queda trimestral nos lucros corporativos, que causou a maior queda em mais de três anos.

Os ganhos caíram US $ 65,4 bilhões em comparação com o último trimestre de 2018, o mais fraco desde o final de 2015, após a queda de US $ 9,7 bilhões no final de 2018.

O Departamento de Comércio também reduziu as estimativas de remuneração do trabalhador e renda disponível ajustada pela inflação, que caiu a partir de 2018, sugerindo que os consumidores podem ter menos dinheiro para gastar.

E em meio à crescente guerra comercial com a China, outros sinais de fraqueza persistiram, incluindo uma revisão para baixo de uma medida-chave da inflação: o índice de preços de despesas de consumo pessoal ou PCE.

“O PIB permaneceu bastante forte, mas os preços do PCE estavam mais fracos do que antes”, enquanto os dados de investimento “também eram relativamente fracos”, disse Jim O’Sullivan, da High Frequency Economics, em nota de pesquisa.

Embora as exportações fossem em geral mais altas, o relatório mostrou que as importações caíram para o menor nível em mais de seis anos, sugerindo que a economia poderia estar perdendo força.

E, embora os gastos dos consumidores e os investimentos das empresas tenham sido revisados ​​para cima, ambos foram bem mais lentos do que nos últimos meses de 2018. Os gastos empresariais com ativos fixos, como fábricas e equipamentos, foram os mais baixos desde o final de 2015.

Chris Low, da FTN Financial, apontou a fraqueza como um sinal preocupante para o crescimento no resto do ano.

“Este é o núcleo do PIB, que consiste no consumo e investimento das famílias e empresas, a força motriz por trás do crescimento sustentável”, disse ele. “Isso define o tom para o crescimento futuro”.

Autoridades dizem que a paralisação prolongada de cinco semanas do governo no início do ano – quando Trump exigiu sem sucesso que o Congresso financiasse a construção de um muro ao longo da fronteira do México com o sul dos EUA – provavelmente reduziu 0,3 ponto percentual do crescimento no primeiro trimestre.

A paralisação imobilizou os principais serviços federais dos quais depende grande parte da economia, como as licenças para exploração de petróleo, a inspeção de alimentos e a quebra de gelo nos portos comerciais.

O Departamento de Comércio terá outra chance de revisar o resultado do primeiro trimestre no próximo mês, à medida que mais dados forem disponibilizados.

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