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Jornal de Goiás – Áustria diz adeus ao ícone da F1 Niki Lauda

Milhares de pessoas, incluindo o campeão mundial de automobilismo Lewis Hamilton, se despediram da lenda da Fórmula 1 e do herói nacional da Áustria, Niki Lauda, ​​em uma cerimônia na catedral histórica de Viena, na quarta-feira.

“Todos nós amamos e admiramos Niki. Admiramos sua coragem, sua vontade, sua força, seu amor”, disse o ator austríaco e ex-governador da Califórnia, Arnold Schwarzenegger, durante a missa fúnebre na catedral de St. Stephen.

Lauda, ​​que morreu em 20 de maio, aos 70 anos, foi tricampeão mundial, cujas vitórias e retornos de um acidente horrível conquistaram fãs de corridas em todo o mundo.

Ele sofreu ferimentos horríveis em 1 de agosto de 1976, quando, tendo já vencido cinco corridas naquela temporada, seu veículo explodiu em chamas em Nuerburgring, na Alemanha.

Ele teve queimaduras graves em seu rosto e mãos e inalou fumaça tóxica que danificou seus pulmões.

“Adeus, campeão mundial! Obrigado por tudo”, disse o presidente austríaco, Alexander Van der Bellen, aos presentes, que além da família de Lauda e centenas de convidados VIP, também incluíram espectadores de toda a Áustria e de outros lugares.

Os convidados incluíam outros pesos pesados ​​da Fórmula 1, como o chefe da Mercedes, Toto Wolff e Valtteri Bottas, além do ex-piloto de F1 Alain Prost, o ex-piloto austríaco de F1 Gerhard Berger e o ex-chanceler Sebastian Kurz, que foi afastado do cargo. 

Músicas que foram supostamente favoritas de Lauda – como “Amazing Grace”, “Fast Car” de Tracy Chapman e “Imagine” de John Lennon – foram tocadas.

Muitos na multidão tanto dentro como de fora da catedral usavam bonés vermelhos semelhantes aos que se tornaram a marca registrada de Lauda, ​​que ele usou para cobrir as cicatrizes de seu acidente.

Uma bandeira da Ferrari também podia ser vista. Lauda ganhou o campeonato mundial de pilotos em 1975 e 1977 com a Ferrari e em 1984 com a McLaren.

Mesmo após sua aposentadoria, Lauda permaneceu firme no circuito de corridas, mais recentemente tornando-se presidente não-executivo da Mercedes F1 em 2012. Ele também foi fundamental na contratação de Hamilton.

A procissão foi acompanhada pela família de Lauda, ​​Hamilton, e ex-pilotos como Prost e Nico Rosberg, nascido na Alemanha..

A viúva de Lauda, ​​Birgit, junto com dois de seus filhos, colocou o capacete em cima do caixão, que estava rodeado de coroas de flores e um retrato de Lauda exibindo seu famoso boné vermelho.

Fãs então, passaram lentamente para prestar suas homenagens, tirando fotos e colocando flores.

É a primeira vez que uma estrela do esporte recebe tal honra na gótica catedral católica romana, uma distinção previamente concedida apenas a dignitários como o arcebispo de Viena, o cardeal Franz Koenig, e o antigo príncipe herdeiro do império austro-húngaro, Otto von Habsburg.

“O mundo inteiro diz hoje: Tchau, Niki!” tablóide Oesterreich disse em sua primeira página.

Entre os enlutados em fila do lado de fora da catedral, Roland, um técnico de 41 anos de idade, de Viena, elogiou Lauda como “um exemplo para a Áustria”.

“Mesmo enfrentando circunstâncias muito difíceis, ele nunca reclamou”, disse ele à AFP.

Imre Varga, 63, que veio da Hungria, disse que costumava assistir Lauda na televisão austríaca, que as pessoas na parte ocidental de seu país puderam receber nos tempos comunistas.

“Durante a era da Cortina de Ferro, ele sempre foi um modelo para nós … Ele era inacessível, como um deus, para nós”, disse ela.

Lauda morreu no Hospital Universitário de Zurique, na Suíça, nove meses depois de passar por um transplante de pulmão.

A família ainda não disse onde Lauda será enterrado, mas eles teriam recusado uma oferta das autoridades da cidade para uma sepultura honorária no cemitério central de Viena.

Lauda também foi submetido a transplantes de rim, onde um dos rins foi doado por sua última esposa, uma ex-comissária de bordo com quem teve gêmeos, um menino e uma menina, em 2009.

Além de corridas, a segunda paixão de Lauda foi a aviação. Ele fundou e depois vendeu várias companhias aéreas com o seu mais recente, Laudamotion, indo para a Ryanair em 2018.

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