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Jornal de Goiânia – O Paquistão planta centenas de milhões de árvores

O vale de Swat de Khyber Pakhtunkhwa, no noroeste do Paquistão, onde colinas antes áridas estão agora cobertas de floresta até o horizonte

A mudança é drástica: em torno da região de Heroshah, colinas antes áridas estão agora cobertas de floresta até o horizonte. No noroeste do Paquistão, centenas de milhões de árvores foram plantadas para combater o desmatamento.

Em 2015 e 2016, cerca de 16.000 trabalhadores plantaram mais de 900.000 árvores de eucalipto de crescimento rápido em intervalos geométricos regulares em Heroshah – e a tarefa titânica é apenas uma fração do esforço em toda a província de Khyber Pakhtunkhwa.

“Antes era terra completamente queimada. Agora eles têm ouro verde em suas mãos”, comentou o gerente da floresta, Pervaiz Manan, enquanto mostrava imagens do local anteriormente, quando apenas poucas folhas de grama alta interrompiam a paisagem monótona.

As novas árvores vão revigorar a beleza cênica da área, agir como controle contra a erosão, ajudar a mitigar a mudança climática, diminuir as chances de inundações e aumentar as chances de precipitação, diz Manan, que supervisionou a revegetação de Heroshah.

Os moradores também os vêem como um impulso econômico – o que, segundo autoridades, os deterá de cortar o novo crescimento para uso como lenha em uma região onde a eletricidade pode ser escassa.

“Agora nossas colinas são úteis, nossos campos se tornaram úteis”, diz o motorista Ajbir Shah. “É um enorme benefício para nós.”

Mais ao norte, no Swat de Khyber Pakhtunkhwa, muitos dos altos vales foram desnudados pelo Taleban paquistanês durante seu reinado de 2006 a 2009.

Agora eles estão cobertos de mudas de pinheiro. “Você não pode andar sem pisar em uma muda”, sorri Yusufa Khan, outro funcionário do departamento florestal.

As plantações de Heroshah e Swat fazem parte do “Billion Tree Tsunami”, um programa do governo provincial que viu um total de 300 milhões de árvores de 42 espécies diferentes plantadas em Khyber Pakhtunkhwa.

Mais 150 milhões de plantas foram dadas a proprietários de terras, enquanto medidas de regeneração florestal permitiram a regeneração de 730 milhões de árvores – cerca de 1,2 bilhão de novas árvores no total, segundo a administração do programa.

– ‘Transparência’ –

Kamran Hussain, gerente da divisão paquistanesa do World Wildlife Fund, que conduziu uma auditoria independente do projeto, diz que seus números mostram um pouco menos – mas ainda acima da meta, de 1,06 bilhão de árvores.

“Estamos 100% confiantes de que o número de bilhões de árvores está correto”, disse ele à AFP, destacando a transparência do processo. “Tudo está online. Todos têm acesso a essa informação.”

O programa foi elogiado pelo chefe da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), com sede na Suíça, uma ONG verde que o chamou de “verdadeira história de sucesso em conservação”.

Inicialmente ridicularizado pelo que os críticos disseram ser objetivos irrealistas, é uma mudança bem-vinda à situação em outras partes do país.

As autoridades paquistanesas dizem que apenas 5,2 por cento do país é coberto por floresta, contra os 12 por cento recomendados pelas Nações Unidas.

Apenas uma grande árvore permanece na aldeia pobre de Garhi Bit, na província meridional de Sindh, protegendo sua pequena mesquita.

Ele ficou lá por um século, dizem os moradores locais.

“Antes havia grandes árvores, muitas delas”, diz o pai Mohammad, um agricultor de 43 anos.

“Mas eles começaram a secar por causa da falta de água, então nós os cortamos”, diz ele, apontando para centenas de metros de terra cultivada onde antes havia uma floresta.

– ‘Desastre’ –

Mais de 60% das florestas que banham as margens dos rios Sindh desapareceram nos últimos 60 anos, principalmente devido ao esgotamento do rio e à extração madeireira durante os anos 80, diz Riaz Ahmed Wagan, do departamento de florestas da província.

“É um desastre”, diz ele, acrescentando que a silvicultura continua sendo a prioridade mais baixa na agenda dos governos provinciais.

O Tsunami Bilhão de Árvores, que custou US $ 169 milhões ao governo de Khyber Pakhtunkhwa, começou em novembro de 2014. Autoridades dizem que ainda estão implementando salvaguardas de manutenção, como proteção contra incêndio, com o projeto a ser concluído em junho de 2020.

No início de 2017, o governo federal anunciou seu próprio Projeto Paquistão Verde, que visa plantar 100 milhões de árvores em cinco anos em todo o país.

Varia de “reformas legislativas” a “proteção da vida selvagem”, segundo seu líder Ibrahim Khan, que trabalha sob a autoridade do ministério para a mudança climática. Mais de um quarto do trabalho foi feito até o final de abril deste ano, diz ele.

Khyber Pakhtunkhwa é governado pelo Paquistão Tehreek-e-Insaf, o partido político liderado pelo ex-jogador de críquete Imran Khan, que é o principal adversário da Liga Muçulmana Paquistanesa-Nawaz (PML-N) como o país se dirige para uma eleição geral no próximo mês.

Khan prometeu tornar o meio ambiente uma questão eleitoral e plantar um total de 10 bilhões de árvores em todo o país. “Toda criança no Paquistão deve estar ciente da questão ambiental que, até agora, não foi um problema”, disse ele à AFP.

Mas ainda está para ser visto se suas ambições se traduzirão em votos.

O advogado ambientalista e ativista paquistanês Ahmad Rafay Allam diz que em um país onde o eleitorado é freqüentemente influenciado por projetos de infra-estrutura e não pelo meio ambiente, ele tem dúvidas.

“Seria o primeiro”, disse ele a imprensa.

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# Danilo Borges

Danilo Borges é jornalista.

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