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Jornal de Goiânia – Grandes projetos de petróleo na Argentina enfrentam um pequeno desafio

petroleira argentina YPF é visto no reservatório de petróleo do xisto de Vaca Muerta, na província patagônica de Neuquen.

Um minúsculo, mas criticamente ameaçado, lagarto encontrado no vasto campo petrolífero Vaca Muerta, na Argentina, pode representar um grande desafio para as empresas que planejam investimentos multimilionários na área.

O lagarto, cujo nome científico é Liolaemus cuyumhue, foi descoberto em uma área conhecida como Bajo de Anelo, na província ocidental de Neuquen.

“Classificamos esse lagarto como criticamente ameaçado”, alertou Luciano Avila, especialista em herpetologia ou réptil.

A espécie foi identificada há apenas um ano em Bajo de Anelo, uma área de afundamento tectônico da crosta terrestre – dentro do campo de Vaca Muerta.

O lagarto está “a um passo de estar em perigo de extinção se não forem tomadas medidas para proteger seu meio ambiente”, disse à La Nacion TV Avila, pesquisador do Conselho Nacional de Pesquisa Científica e Técnica (Conicet).

O pequeno lagarto bronzeado vive nas dunas e pode se enterrar e se mover sob a superfície “como se estivesse nadando na areia”, disse Avila. Sobrevive em insetos.

Mas seu habitat, disse ele, está sendo perturbado pelas atividades de fraturamento das companhias de petróleo – a fraturação hidráulica dos depósitos de xisto para extrair petróleo ou gás.

As empresas de petróleo têm grandes planos para a área, dizendo que querem investir mais de US $ 3 bilhões nos próximos 20 anos.

Mas para Ávila, o Bajo de Anelo é uma “área espetacular” e um ponto de biodiversidade, com “muitos lagartos que são únicos nesses ambientes”.

Ele gostaria de ver mais pesquisas feitas sobre os lagartos e seu ambiente, com o governo estabelecendo áreas seguras permanentes para sua sobrevivência contínua.

Mas até agora, disse Ávila, houve uma falta de proteção na Argentina para zonas áridas e semiáridas.

“Há uma reserva de uso múltiplo em torno do vulcão Auca Mahuida (a nordeste de Neuquen)”, disse ele, acrescentando que isso não parece impedir as companhias de petróleo de fazerem seu trabalho.

As empresas norte-americanas e francesas associadas à YPF, empresa estatal de energia, maior empresa da Argentina, operam em Vaca Muerta, uma área de cerca de 30.000 quilômetros quadrados (11.600 milhas quadradas). O conglomerado anglo-holandês Royal Dutch Shell recentemente se juntou a eles lá.

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