Jornal de Goiânia – Apesar da proibição das mídias sociais, Sri Lanka está sendo alvo de notícias falsas sobre os atentados

As redes sociais do Sri Lanka viram um surto de notícias falsas após os atentados suicidas na Páscoa, um mês atrás, apesar do apagão oficial das mídias sociais, destacando a incapacidade dos governos de conter a desinformação, disseram especialistas.

Uma proibição de nove dias em plataformas, incluindo Facebook, Twitter, YouTube, Instagram e WhatsApp, foi introduzida após ataques do Estado Islâmico contra igrejas e hotéis em 21 de abril, que mataram 258 pessoas e feriram quase 500.

Muitos usuários de mídia social ansiosos mudaram para redes privadas virtuais (VPNs) ou para a rede TOR para contornar a ordem e manter a comunicação aberta com amigos e parentes, à medida que a extensão da carnificina se tornava clara.

Mas para outros, as ferramentas eram um meio de espalhar confusão e irritação à medida que a ilha lutava para chegar a um acordo com um dos piores ataques terroristas de sua história.

Sanjana Hattotuwa, que monitora a mídia social em busca de notícias falsas no Center for Policy Alternatives em Colombo, disse que o blecaute do governo não conseguiu impedir o “engajamento, produção, compartilhamento e discussão do conteúdo do Facebook” e que ele havia visto um aumento significativo de relatórios.

A AFP publicou meia dúzia de verificações de fatos que desmascaram afirmações falsas feitas no Facebook e no Twitter após os ataques da Páscoa.

Alguns haviam postado fotos de caixões e funerais da brutal guerra civil de décadas atrás  do Sri Lanka e alegaram ter mostrado vítimas das explosões.

Um vídeo postado no Facebook mostrou a polícia prendendo um homem vestido com uma burca e alegou que ele estava envolvido nos atentados. O vídeo foi na verdade a partir de 2018, e mostrou um homem que usou uma burca para esconder sua identidade enquanto procurava atacar alguém por causa de um problema de dívida.

Outro usou uma foto de cinco anos atrás da Índia que mostrava um grupo de homens vestindo camisetas com “ISIS”, outro nome para o Estado Islâmico, para alegar que havia uma célula ativa de IS no leste do Sri Lanka.

Um usuário do Twitter alegando ser um brigadeiro do alto escalão do exército do Sri Lanka usou a plataforma para acusar a vizinha Índia de estar envolvida nos ataques. A conta foi posteriormente retirada pelo Twitter depois que o exército do Sri Lanka reclamou.

Autoridades no Sri Lanka – onde as divisões étnicas ainda persistem depois de décadas de guerra – bloquearam o Facebook em março de 2018, depois que radicais budistas usaram incidentes para incitar a violência religiosa que deixou três pessoas mortas e reduziu várias centenas de casas e lojas a cinzas.

O surto de notícias falsas tem prejudicado ainda mais a reputação problemática das mídias sociais que há vários anos eram vistas como um meio de expandir a liberdade de informação na região.

Na Índia, as autoridades fecharam temporariamente redes móveis ou bloquearam aplicativos de mídia social durante tumultos, enquanto os críticos dizem que a disseminação do discurso de ódio via Facebook foi crucial para facilitar uma brutal repressão militar em 2017 contra a minoria muçulmana Rohingya, em Mianmar.

Desde os ataques, as autoridades do Sri Lanka impuseram outras proibições nas redes sociais, inclusive no início deste mês, depois que multidões na cidade de Chilaw, no noroeste do país, atacaram empresas de propriedade muçulmana após mensagem do Facebook feito por um lojista.

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