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Jornais de Goiás – Exército dos EUA financiará usina de terras raras para desenvolvimento de armas

Jornais de Goiás - Exército dos EUA financiará usina de terras raras para desenvolvimento de armas
REUTERS / David Becker / File Photo

O Exército dos EUA planeja financiar a construção de instalações de processamento de terras raras, parte de um esforço urgente de Washington para garantir o suprimento doméstico de minerais usados ​​na fabricação de armas e eletrônicos militares, de acordo com um documento do governo visto pela Reuters.

A medida marcaria o primeiro investimento financeiro dos militares dos EUA na produção de terras raras em escala comercial desde que o Projeto Manhattan da Segunda Guerra Mundial construiu a primeira bomba atômica.

Isso ocorre depois que o presidente Donald Trump ordenou no início do ano que os militares atualizassem sua cadeia de suprimentos para os materiais de nicho, alertando que a dependência de outras nações para os minerais estratégicos poderia prejudicar as defesas dos EUA.

A China, que refina a maioria das terras raras do mundo, ameaçou parar de exportar os minerais especializados para os Estados Unidos, usando seu monopólio como um bastão na briga comercial em curso entre as duas maiores economias do mundo.

“A indústria de terras raras dos EUA precisa grande ajuda para competir contra os chineses”, disse Jim McKenzie, diretor executivo da UCore Rare Metals Inc ( UCU.V ), que está desenvolvendo um terras raras projetar no Alasca. “Não se trata apenas do dinheiro, mas também da ótica do amplo apoio de Washington”.

A divisão do Exército que supervisionava as munições no mês passado pediu aos mineradores propostas sobre o custo de uma planta piloto para produzir as chamadas terras raras pesadas, um tipo menos comum dos minerais especializados que são muito procurados para uso em armas, de acordo com o documento .

As respostas são devidos até Dec. 16. UCore, Texas Mineral Resources Corp ( TMRC.PK ) e uma joint venture entre a Lynas Corp ( LYC.AX ) e de capital fechado Blue Line Corp estão entre os entrevistados esperados, de acordo com funcionários da empresa e fontes familiarizado com o assunto.

O Exército disse que financiará até dois terços do custo de um refinador e que financiaria pelo menos um projeto e potencialmente mais. Os candidatos devem fornecer um plano de negócios detalhado e especificar onde irão buscar seu minério, entre outros fatores.

Essa última ação do Exército, uma divisão do Pentágono, vem após um estudo militar no início deste ano sobre o estado da cadeia de suprimentos de terras raras dos EUA.

A tensão de terras raras entre os EUA e a China remonta a pelo menos 2010, quando a China limitou as exportações para o Japão após uma disputa diplomática, enviando preços para os nichos de metais aumentando e aumentando as preocupações entre os militares dos EUA de que a China poderia fazer o mesmo com os Estados Unidos. Unidos.

O Centro Biológico Químico do Comando de Desenvolvimento de Capacidades de Combate do Exército dos EUA e a sede do Exército dos EUA não responderam aos pedidos de comentários.

O pedido não fornece um valor financeiro específico que o Exército possa financiar, embora seja derivado em parte da Lei de Produção de Defesa (DPA), uma lei dos EUA da década de 1950 que concede ao Pentágono ampla margem financeira para adquirir o equipamento necessário para a defesa nacional .

Uma planta piloto de processamento de terras raras pode custar entre US $ 5 milhões e US $ 20 milhões, dependendo da localização, tamanho e outros fatores, com uma planta em larga escala potencialmente custando mais de US $ 100 milhões para a construção, disseram executivos do setor.

“É ótimo ver o interesse em apoiar financeiramente a indústria pelo Departamento de Defesa”, disse Jon Blumenthal, CEO da Blue Line Corp, que no início deste ano assinou um memorando de entendimento para construir uma instalação de processamento de terras raras no Texas com sede na Austrália Lynas Corp ( LYC.AX ).

Blumenthal se recusou a comentar quando perguntado se a Linha Azul responderia ao pedido do Exército. Lynas se recusou a comentar.

Não está claro como o Exército classificará as respostas, uma vez que grande parte da experiência no setor de terras raras agora está localizada na China, embora a própria indústria moderna de terras raras tenha tido sua gênese nos Estados Unidos décadas atrás.

“Em vez de fornecer fundos para outro estudo, isso aloca dinheiro para o estabelecimento de uma cadeia de suprimentos de terras raras com sede nos EUA”, disse Anthony Marchese, CEO da Texas Mineral Resources, que está desenvolvendo a mina Round Top no Texas com a USA Rare Earth.

Após o processamento, no entanto, as terras raras precisam ser transformadas em ímãs de terras raras, encontradas em mísseis guiados com precisão, bombas inteligentes e jatos militares, e a China controla também a indústria de ímãs de terras raras.

O Pentágono ainda não lançou um esforço para financiar a fabricação de ímãs domésticos.

“Fechar o fosso do ímã faria mais para atender às necessidades de defesa do país e às necessidades dos fabricantes de veículos elétricos e de outros”, disse Ryan Castilloux, diretor da Adamas Intelligence, uma empresa de pesquisa que acompanha de perto a indústria de terras raras.

Samuel Jorge é jornalista.

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